Telescopul James Webb a demonstrat că poate detecta semne ale vieții în atmosferele exoplanetelor

Este nevoie de un telescop incredibil de puternic pentru a detecta schimbări subtile de lumină care provin de la o exoplanetă potențial locuibilă. Pentru moment, singurul telescop capabil de așa ceva este noul Telescop Spațial James Webb.

Odată cu începerea operațiunilor științifice în iulie 2022, Telescopul James Webb a efectuat măsurători ale exoplanetei WASP-96b, un gigant gazos. Spectrul a arătat prezența apei și a norilor, dar o planetă la fel de mare și fierbinte precum WASP-96b nu ar putea susține viața.

Cu toate acestea, datele preliminare arată că Telescopul James Webb este capabil să detecteze semnături chimice slabe de lumină care provin de la exoplanete.

În următoarele luni, Webb își va îndrepta oglinzile spre TRAPPIST-1e, o planetă potențial locuibilă de mărimea Pământului, aflată la doar 38 de ani-lumină depărtare.

Telescopul James Webb nu a fost conceput pentru a căuta viață

Webb poate căuta biosemnături prin studierea planetelor în timp ce acestea tranzitează stelele gazdă și poate surprinde lumina care filtrează prin atmosfera planetei. Totuși, Webb nu a fost conceput pentru a căuta viață, astfel că telescopul este capabil doar să cerceteze câteva dintre cele mai apropiate lumi potențial locuibile.

Telescopul James Webb poate detecta doar schimbări ale nivelurilor atmosferice de dioxid de carbon, metan și vapori de apă. Deși unele combinații pot sugera existența vieții, nu este capabil să detecteze prezența oxigenului nelegat, cel mai puternic semnal al vieții.

Conceptele pentru viitor, chiar mai capabile, pentru telescoapele spațiale includ planuri pentru blocarea luminii de la steaua gazdă a unei planete astfel încât să fie dezvăluită lumina stelară reflectată înapoi de la planetă. Ideea este similară cu folosirea mâinii pentru a bloca lumina solară pentru a vedea mai bine pe distanță mai mare.

Trei telescoape terestre uriașe în curs de construire

Viitoarele telescoape spațiale pot folosi nave spațiale de mici dimensiuni pentru a face asta. Odată ce lumina stelară este blocată, studierea luminii care se reflectă de la planetă este mult mai ușoară, potrivit Science Alert.

Există, de asemenea, trei telescoape terestre uriașe, momentan în curs de construire, care vor putea să căute biosemnături, acestea fiind Telescopul Gigant Magellan, Telescopul de 30 metri și Telescopul European Extrem de Mare.

Fiecare este mult mai puternic decât orice alte telescoape existente pe Terra, și în ciuda faptului că atmosfera Pământului distorsionează lumina stelară, aceste telescoape ar putea fi capabile să studieze atmosferele celor mai apropiate lumi în căutare de oxigen.

Vă mai recomandăm să citiți și:

O nouă imagine de la Telescopul James Webb, dezvăluită „pe furiș” de NASA

Ce se vede în primele imagini color de la Telescopul Spațial James Webb? Tot ce trebuie să știi!

Moment istoric! Primele imagini color de la Telescopul Spațial James Webb

NASA, pregătită de impact! Telescopul James Webb va fi lovit de un micrometeoroid în fiecare lună



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.