Submarinele ar putea fi folosite pentru a explora mările de pe Titan, satelitul planetei Saturn

Acest proiect ar putea deveni realitate în următoarele decenii.

Cercetătorii au elaborat o misiune conceptuală care ar trimite un submarin către Titan, unul dintre sateliții planetei Saturn și pe suprafața căruia au fost identificate lacuri și mări de hidrocarburi lichide.O astfel de misiune, dacă este aprobată și finanțată de către NASA, ar putea fi gata de lansare după 2030 și ar putea deschide calea pentru explorarea submarinelor și mai ambițioase pe drum, notează Space.

„Considerăm că submarinul de pe Titan este un fel de prim pas înainte de a merge pe Europa sau Enceladus”, explică Steven Oleson, Centrul de Cercetare Glenn al NASA din Ohio.

Europa și Enceladus sunt sateliți ai planetei Jupiter și, respectiv,  Saturn . De asemenea, ambele luni adăpostesc oceane uriașe de apă lichidă. Dar aceste cantități de apă sunt îngropate sub straturi de gheață și, prin urmare, ar crea o serie de provocări considerabile în ceea ce privește explorarea. În comparație, mările și lacurile de pe Titan se află la suprafață, fiind mult mai accesibile.

O potențială lume locuibilă?

Titan este a doua cea mai mare lună din sistemul solar și  este singura lume în afară de Pământ care prezintă lichide pe suprafața sa: mări și lacuri de metan și etan, unele dintre ele fiind mai mari decât Marile Lacuri din America de Nord.

Atmosfera de pe Titan prezintă, probabil, o chimie complexă care implică molecule organice, elemente de bază ale vieții biologice așa cum o știm pe Pământ. Drept urmare, mulți cercetători consideră Titan ca un potențial loc de unde ar putea începe căutarea formelor de viață extraterestre. Astrobiologii iau în calcul posibilitatea ca organismele chiar să înoate în lacurile și mările sale.

O altă teorie la fel de interesantă sugerează că Titan ar putea avea două ecosisteme, unul dominat de către forme de viață care trăiesc și consumă metanul lichid și un ecosistem pe bază de apă, ascuns instrumentelor obișnuite, care ar putea fi, într-o oarecare măsură, asemănător cu cele de pe Terra.

Explorarea lacurilor de hidrocarburi

Cea mai mare parte a informațiilor despre Titan provin din misiunea Cassini-Huygens, care a studiat Saturn și multele sale luni din 2004 până în 2017. Cea mai mare parte a observațiilor au fost realizată de orbiterul NASA, dar contribuții semnificative provenea de asemenea de la landerul Huygens, o sondă a Agenției Spațiale Europene,  care a ajuns pe Titan în ianuarie 2005.

NASA lucrează la o navă spațială Titan proprie, o dronă cu opt motoare numită Dragonfly, care este programat pentru lansare în 2026. Dacă totul merge conform planului, Dragonfly va ateriza pe Titan în 2034, atunci va studia chimia și potențialul de a găzdui viața a acestei lumi.

Un submarin ar putea fi următorul pas în studierea hidrocarburilor de pe Titan. Agenția nu a selectat ideea submarinului ca misiune oficială secundară, dar Oleson și echipa sa au obținut două runde de finanțare din programul NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), care urmărește să impulsioneze dezvoltarea de noi tehnologii și idei de explorare.

Un submarin care ar ajunge pe Titan ar trebui să măsoare 6 metri în lungime, cu o greutate, raportată la gravitația de pe Pământ 1.500 kilograme pentru a găzdui echipamentul de comunicații necesar, a spus Oleson.

Echipamentul științific ar trebui să includă, cel puțin un aparat care să analizeze probe lichide, un aparat de suprafață, un sondor de adâncime, o stație meteo și un instrument care măsoară proprietățile fizice ale mării înconjurătoare, explică Oleson. Instrumentele suplimentare ar putea analiza probele de pe fundul mării și surprinde imagini de fundul oceanului, printre alte sarcini.

Citește și:

Titan se îndepărtează de Saturn de 100 de ori mai rapid față de estimările cercetătorilor

Un experiment din fizică arată că nu există viaţă pe Titan

NASA a creat prima hartă a lui Titan, unul sateliţii lui Saturn

NASA vrea să folosească roboţi care îşi schimbă forma pentru a explora satelitul Titan al planetei Saturn



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.