Planta ‘minune’ ce valora o avere pe vremea romanilor: unde o poți găsi și care este istoria ‘darului zeului Apollo’

Silphium (cunoscută și ca silphion sau laserwort) este o plantă neidentificată care a fost folosită în antichitatea clasică pe post de condiment, parfum, afrodisiac și medicament. ​Pe vremea Imperiului Roman bucătarii voiau neapărat să aibă la îndemână planta cu flori galbene, care era cel mai scump condiment, dar era considerată și un medicament bun la toate. Fiind recoltată excesiv, planta cu flori galbene a dispărut cu totul după anul 50 d Hr, dar sunt naturaliști care cred că silphium-ul a supraviețuit până în zilele noastre.

De asemenea, planta a fost folosită ca contraceptiv de către grecii și romanii antici. A fost elementul esențial al comerțului din vechiul oraș nord-african Cyrene și a fost atât de esențial pentru economia cireniană, încât majoritatea monedelor lor purtau o imagine a plantei. Produsul valoros a fost rășina plantei (laser, laserpicium sau lasarpicium).

Ferula communis, numită și fenicul gigant, rudă apropiată a Silphium-ului antic

Silphium a fost o specie importantă în antichitatea clasică, așa cum o dovedesc egiptenii și minoicii din Knossos care au dezvoltat un glif specific pentru a reprezenta planta silphium. A fost folosită la scară largă de majoritatea culturilor antice mediteraneene. Romanii, care menționau planta în poezii sau cântece, considerau „că își merită valorea în denari” (monede de argint), sau chiar aur. Legenda spunea că a fost un dar de la zeul Apollo.

Care e istoria plantei Silphium

Identitatea exactă a plantei este neclară. S-a susținut că a dispărut în epoca romană. În mod obișnuit, se crede că este o rudă a feniculului din genul Ferula, probabil o varietate de fenicul gigant. Plantele existente Margotia gummifera, Ferula tingitana și Ferula drudeana au fost sugerate ca alte posibilități. O altă teorie este că era, pur și simplu, o varietate de asafetida de înaltă calitate, un condiment comun în Imperiul Roman. Cele două condimente au fost considerate la fel de mulți romani, inclusiv de geograful Strabon.

În 2021, un studiu de la Universitatea din Istanbul a identificat Ferula drudeana ca un candidat probabil pentru Silphium, potrivindu-se atât cu aspectul Silphium din descrieri, cât și cu rășina de gumă asemănătoare condimentelor de Silphium, deși fără o probă adevărată, nu se poate face nicio analiză genetică.

Fotografia unei monede de aur Kyrenaic datată între. A. 308 și c. 277 î.Hr. înfățișând o tulpină de Silphium

De ce era atât de râvnită și prețioasă? Pentru că multe utilizări medicale au fost atribuite acestei plante. Se spunea că ar fi putut fi folosită pentru a trata tusea, durerile în gât, febra, indigestia, durerile, negii și tot felul de alte boli.

„Când intestinul iese în afară și nu va rămâne la locul său, răzuiți cel mai fin și mai compact Silphium în bucăți mici și aplicați cao  cataplasmă”, scria Hipocrate despre plantă.

Cum ziceam, planta „minune” avea nenumărate întrebuințări. Se spune că Silphium a fost folosită în bucătăria greco-romană, în special în rețetele lui Marcus Gavius Apicius (se crede că Marcus Gavius Apicius a fost un gurmand roman și iubitor de lux, care a trăit cândva în secolul I d.Hr., în timpul domniei lui Tiberius).

La mult timp după dispariția sa, Silphium a continuat să fie menționată în listele de arome, copiate unul de altul, până când își face probabil ultima apariție în lista de condimente pe care bucătarul carolingian ar trebui să le aibă la îndemână — Brevis pimentorum que in domo esse debeant („A scurtă lista de condimente care ar trebui să fie în casă”) — de un anume „Vinidarius”, ale cărui fragmente din Apicius supraviețuiesc într-un manuscris uncial din secolul al VIII-lea.

Scrierile contemporane ajută la legarea plantei Silphium de sexualitate și iubire. Silphium apare în Descrierea Greciei de către Pausania într-o poveste despre Dioscuri care stăteau într-o casă aparținând lui Phormion, un spartan,

„Pentru că s-a întâmplat că fiica lui fecioară locuia în ea. Până a doua zi, această fată și toate hainele ei de fetiță dispăruse, iar în cameră s-au găsit imagini ale Dioscuri, o masă și Silphium pe ea”, Silphium își face apariția într-o poezie (Catullus 7) a lui Catullus către iubita sa Lesbia (deși alții au sugerat că aici se face referire, de fapt, la utilizarea plantei Silphium ca tratament pentru boli mintale, legând-o de „nebunia” dragostei).

[embedded content]



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.