O descoperire surprinzătoare: girafele se aseamănă într-un anumit fel cu elefanții

Studiile de până acum, referitoare la cele mai înalte animale de pe planetă, girafele, au considerat că aceste superbe patrupede nu au o viață socială activă, preferând să trăiască retrase și fără să interacționeze între ele. Recent, cercetătorii și-au reconsiderat punctul de vedere după ce au ajuns la concluzia că, de fapt, girafele au o viață socială extrem de complexă, asemănătoare cu cea a elefanților.

Până în preajma anului 2000, girafele (Giraffa camelopardalis) fuseseră considerate animale care nu interacționează prea des sau aproape deloc. Un studiu recent arată că, în realitate, animalul „formează legături de durată cu semenii lui și chiar interacționează cu aceștia”.

„Este greu de imaginat, cel puțin pentru mine, faptul că o specie africană atât de mare, iconică și carismatică nu a fost suficient de bine studiată până acum”, a mărturisit recent Zoe Muller, etologul Universității din Bristol, citat de Science Alert.

Deși este cunoscut faptul că rătăcesc în turme, girafele păreau să prefere un mod de trai individual, preferând doar compania propriilor „odrasle”.

Disponibilitatea pe scară largă a camerelor digitale și noile metode de analiză a datelor au dezvăluit recent că cele mai înalte animale de pe uscat sunt de fapt mult mai sofisticate din punct de vedere social decât s-a crezut până nu demult.

O recenzie a peste 400 de studii

Într-o recenzie a peste 400 de studii, zoologul Stephen Harris, de la Muller și Universitatea din Bristol, a realizat un „portret” destul de bine conturat al vieții sociale pe care o duc aceste patrupede. Potrivit cercetătorului, există dovezi solide care duc la ideea că, de fapt, girafele obișnuiesc să trăiască în grupuri de trei, până la nouă exemplare.

Aceste grupuri pot fi formate din până la trei generații de exemplare înrudite, în cadrul cărora adulții ajută la îngrijirea vițeilor altor mame. Mai mult chiar, au existat cazuri în care girafele adulte au fost observate deplângând moartea puilor altor exemplare, ceea ce induce ideea că patrupedul cu statut de cel mai înalt animal de pe Terra interacționează cu alte exemplare din regnul său.

De altfel, studiul la care am făcut trimitere evidențiază și un alt aspect, demn de luat în seamă; acela că grupurile în care obișnuiesc să trăiască girafele includ adesea perechi de femei adulte înrudite, unele dintre ele de până la șase ani, dar și mame cu puii lor, aceste relații din urmă putând avea durate de până la 15 ani.

Masculii dau bir cu fugiții

Acest tipar de relații feminine a fost observat de cercetători inclusiv în cazul girafelor care trăiesc în captivitate. E drept că masculii girafă sunt singurii care preferă, la un moment dat, să se disocieze de ideea de grup și să trăiască în singurătate.

Concluzia studiului a fost enunțată de Muller care a afirmat, referitor la lucrarea întocmită de el și partenerii săi, faptul că:

Avem toate dovezile care sugerează că girafele sunt de fapt o specie socială extrem de complexă, cu sisteme sociale complexe și funcționale, potențial comparabile cu elefanții, cetaceele și cimpanzeii”.

Bunicile girafe au grijă de nepoți

Girafele sunt animale cu viață lungă, femelele ajungând la vârsta de aproximativ 30 de ani, dar vârsta lor reproductivă maximă cunoscută este de aproximativ 20 de ani. Aceasta înseamnă că își petrec aproximativ o treime din viață ca adulți post-reproducători. La alte specii care fac acest lucru – inclusiv elefanții, orcile, dar și oamenii – bunicile joacă un rol în a ajuta la creșterea următoarelor generații. Potrivit studiului, se pare că acest lucru este valabil și în cazul girafelor.

„Recunoașterea faptului că girafele au un sistem social complex și trăiesc în societăți axate mai mult pe principiul matrimonial va contribui la înțelegerea ecologiei comportamentale și a nevoilor lor de conservare”, a concluzionat Muller.

Citește și:

Izolarea socială scurtează viaţa şi aduce boala

Metoda prin care girafele sunt transportate prin ape pline de crocodili, spre a fi salvate de pe o insulă care se scufundă

Mister elucidat în Botswana. Autoritățile susțin că au aflat ce anume a ucis peste 300 de elefanți

Cadou de la Cleopatra, prima girafă a fost adusă în Europa de Caesar şi poreclită de romani ”cameleopard”



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.