Nava spațială Lucy, lansată în 2021, trece astăzi pe lângă Pământ

Duminică, 16 octombrie, la ora 14:04 (ora României), nava spațială Lucy de la NASA, prima misiune către asteroizii troieni ai lui Jupiter, va trece pe lângă Pământ la doar 350 de kilometri deasupra suprafeței.

Cu ocazia aniversării lansării sale de anul trecut, Lucy va primi o parte din energia orbitală de care are nevoie pentru a ajunge la această populație de asteroizi care nu a mai fost vizitată până acum.

Asteroizii troieni, sau asteroizii jovieni, sunt blocați pe o orbită în jurul Soarelui la aceeași distanță ca Jupiter, fie cu mult înainte sau în urma planetei uriașe.

Nava spațială Lucy împlinește un an de la lansare

Lucy împlinește astăzi un an de la lansare, iar voiajul său ar trebui să dureze 12 ani. Această manevră de asistență gravitațională, cunoscută și ca praștie gravitațională, va plasa nava Lucy pe o nouă traiectorie cu o orbită de doi ani, timp în care se va reîntoarce la Pământ pentru o a doua manevră de asistență gravitațională.

După aceea, Lucy va avea energia necesară pentru a traversa principala centură de asteroizi, acolo unde va observa asteroidul Donaldjohanson, iar apoi va călători spre roiul dominant de asteroizi troieni.

Odată ajunsă acolo, nava spațială Lucy va zbura pe lângă șase asteroizi jovieni: Eurybates și satelitul său Queta, Polymele și satelitul său fără nume, Leucus și Orus. Lucy se va întoarce apoi în 2030 spre planeta noastră pentru a treia manevră de asistență gravitațională pentru o întâlnire cu perechea de asteroizi Patroclus-Menoetius în roiul de asterozi troieni din urma lui Jupiter.

Traiectoria lui Lucy va aduce nava spațială foarte aproape de Terra

De această dată, Lucy va părea să se apropie de Pământ din direcția Soarelui. Deși asta înseamnă că oamenii nu vor vedea nava spațială în zilele dinaintea evenimentului, Lucy va putea să surprindă imagini cu Pământul și Luna. Oamenii de știință din cadrul misiunii vor folosi aceste fotografii pentru a calibra instrumentele.

Traiectoria lui Lucy va aduce nava spațială foarte aproape de Terra, mai jos chiar decât Stația Spațială Internațională, ceea ce înseamnă că Lucy va trece printr-o regiune plină de sateliți care orbitează planeta și deșeuri spațiale. Pentru ca nava spațială să fie în siguranță, NASA a dezvoltat proceduri de anticipare a oricărui potențial pericol, iar dacă va fi cazul cercetătorii vor putea executa manevre pentru evitarea unei coliziuni.

Cercetătorii sunt pregătiți să intervină în cazul unei potențiale coliziuni

„Echipa Lucy a pregătit două manevre diferite. Este vorba de o corecție minoră, însă suficientă pentru a evita o coliziune potențial catastrofală”, a explicat Coralie Adam, adjunct al echipei Lucy de la KinetX Aerospace, potrivit unui articol pe site-ul NASA.

În jurul orei 13:55 (ora României), nava spațială Lucy va fi vizibilă pentru observatorii de la sol din Australia de Vest. Lucy va trece rapid deasupra lor, vizibilă cu ochiul liber timp de câteva minute înainte să dispară pe măsură ce nava intră în umbra Pământului. Apoi, Lucy va  continua peste Oceanul Pacific și va ieși din umbra Terrei la ora 14:26 (ora României). Dacă norii „vor coopera”, pasionații de astronomii și curioșii din regiunea de vest a Statelor Unite vor putea să observa nava Lucy cu binoculari.

Apoi, Lucy se va depărta rapid de Pământ, trecând de Lună și capturând câteva imagini de calibrare înainte să-și continue călătoria în spațiul interplanetar.

Pentru mai multe instrucțiuni de observare, puteți accesa AICI informațiile pregătite de NASA în colaborare cu Institutul de Cercetare de Sud-Vest și alți parteneri.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Ce a lăsat în urmă asteroidul lovit de nava spațială DART?

Imagini absolut uimitoare cu planeta Pământ, surprinse de nava spațială Juno

O navă spațială chineză a fotografiat în întregime planeta Marte

Nava spațială Juno a surprins primele imagini apropiate cu Ganymede din ultimele două decenii



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.