NASA instalează o ”stea artificială” în orbita Pământului. Premiera astronomică care ar putea schimba cum privim universul

NASA se pregătește să lanseze una dintre cele mai inovatoare unelte astronomice ale deceniului: un mini satelit de dimensiunea unei cutii de pâine care va funcționa ca o stea artificială. Acest proiect, numit Landolt Space Mission, a fost aprobat cu un buget de 19,5 milioane de dolari și are potențialul de a revoluționa modul în care studiem universul.

O nouă unealtă revoluționară pentru astronomi

Landolt Space Mission va fi prima unealtă astronomică de acest tip, permițând astronomilor să măsoare cu precizie lumina emisă de obiectele din spațiu. Satelitul, cunoscut sub numele de CubeSat, va orbita Pământul la o distanță de 22.236 de mile, unde viteza sa va corespunde cu rotația Pământului, făcându-l să pară fix pe cerul nopții.

Această stea artificială va emite un număr specific de particule de lumină, sau fotoni, permițând astronomilor să-și calibreze telescoapele cu o precizie mult mai mare decât în prezent. „Acesta este un proiect cu adevărat uimitor pe care NASA îl sprijină”, a declarat Tyler Richey-Yowell, cercetător postdoctoral la Observatorul Lowell, care studiază astronomia stelară și exoplanetele.

Deși CubeSat nu va fi vizibil cu ochiul liber, telescoapele vor putea să îl urmărească ușor. Misiunea este programată să fie lansată în 2029 și va oferi astronomilor un reper constant pe cer, eliminând multe dintre incertitudinile actuale în măsurarea luminii stelelor reale. Aceasta va permite eliminarea unor surse de eroare semnificative, cum ar fi absorbția luminii de către atmosfera terestră, și va face ca măsurătorile să fie mult mai precise și fiabile.

Importanța misiunii Landolt

Astronomii întâmpină dificultăți în măsurarea precisă a luminii emise de stele din cauza imposibilității de a ști exact câtă lumină emit acestea. Atmosfera Pământului absoarbe o parte semnificativă a luminii din spațiu, afectând astfel calibrările instrumentelor astronomice. Misiunea Landolt va permite eliminarea acestui factor de incertitudine.

„Este pentru prima dată când vom avea o stea artificială pe care ne putem baza și pe care o putem folosi pentru calibrare”, a explicat Richey-Yowell. Satelitul va ajuta astronomii să măsoare lumina emisă de stele cu o precizie de 10 ori mai mare decât metodele actuale. Aceasta va fi ca și cum ai primi câteva sute de piese în plus pentru un puzzle de 1.000 de piese, completând astfel imaginea mai rapid și mai precis.

Landolt va oferi date esențiale pentru înțelegerea luminii stelare, ceea ce va contribui la rafinarea măsurătorilor și la îmbunătățirea modelelor astronomice actuale. În plus, va permite dezvoltarea unor noi metode de studiu și explorare a universului, deschizând calea pentru descoperiri revoluționare în domeniul astrofizicii.

Impactul asupra studiului exoplanetelor și expansiunii universului

Misiunea Landolt va fi de mare ajutor în studiul exoplanetelor, oferind date precise despre temperatura și masa stelelor gazdă, aspecte esențiale pentru determinarea potențialului de susținere a vieții pe aceste planete. „Toată astronomia noastră se bazează pe lumină, și trebuie să știm exact câtă lumină primim”, a spus Richey-Yowell. Astfel, astronomii pot evalua distanța la care trebuie să se afle o exoplanetă față de steaua sa pentru a susține apă lichidă, un ingredient esențial pentru viață.

În plus, Landolt va ajuta la măsurarea luminii provenite de la supernove, stele care explodează și care sunt cruciale pentru calcularea ratei de expansiune a universului. În prezent, cosmologii se confruntă cu dificultăți în stabilirea unei valori exacte pentru această rată, fiind un factor esențial în înțelegerea energiei întunecate, forța invizibilă care determină expansiunea accelerată a universului.

O soluție pentru dilemele cosmologice

În prezent, metodele folosite pentru măsurarea ratei de expansiune a universului oferă rezultate diferite, creând o dilemă majoră în cosmologie. Înțelegerea exactă a ratei de expansiune este esențială pentru descifrarea unor mistere fundamentale ale cosmosului, cum ar fi natura energiei întunecate. Prin oferirea unui reper stabil și precis în cerul nopții, Landolt poate ajuta la unificarea acestor metode și la obținerea unor măsurători mai coerente și mai precise.

Astronomii speră că Landolt va aduce claritate în studiul expansiunii universului, permițându-le să determine cu exactitate rata de expansiune și să înțeleagă mai bine mecanismele care stau la baza acestei fenomene. Acest lucru ar putea avea implicații majore pentru întreaga cosmologie, deschizând noi perspective asupra evoluției și viitorului universului.

Potențialul revoluționar al misiunii Landolt

Misiunea Landolt are potențialul de a aduce claritate în multe dintre misterele cosmosului, făcând din aceasta o premieră astronomică cu un impact semnificativ asupra viitorului studiilor spațiale. „De la planete mici până la scara întregului univers, totul se bazează pe înțelegerea stelelor și a luminii pe care o emit”, a concluzionat Richey-Yowell. Cu ajutorul acestei misiuni, astronomii vor putea explora mai profund și mai precis universul, deschizând calea pentru descoperiri care ar putea schimba fundamental modul în care înțelegem cosmosul.

În concluzie, Landolt Space Mission reprezintă un pas major înainte pentru știința astronomică, oferind o unealtă revoluționară care va îmbunătăți considerabil precizia și fiabilitatea măsurătorilor astronomice. Acest proiect inovator nu doar că va contribui la rezolvarea unor dileme cosmologice fundamentale, dar va deschide și noi căi de explorare și descoperire, transformând modul în care privim și înțelegem universul.



Postari asemanatoare :