Muhammad Ali, regele boxului. „E greu să fii umil atunci când ești atât de frumos”

Dansa în ringul de box ca nimeni altul. „Sunt cel mai tare”, spunea el adesea, era mândru și lăudăros. „Nu s-a născut încă omul care să mă bată”. Era iubit și adorat de oameni. Cel mai mare boxer al tuturor timpurilor. A fost campion mondial de trei ori, fiind primul boxer care s-a bucurat de această realizare.

Deși în 1979 anunțase public retragerea din box, un an mai târziu a revenit asupra deciziei. În 1981, după un meci pierdut, la 39 de ani, după 56 de victorii, 37 de knock out-uri și 5 meciuri pierdute, se retrage definitiv din sportul al cărui rege fusese, iar în 1984 este diagnosticat cu Parkinson, boală care începuse, încet încet, să facă ravagii în corpul său, astfel că ajunsese să se deplaseze și să vorbească cu dificultate.

Dacă până în 1978 sportivul câștigase din box aproape 60 milioane de dolari, în 1978 Muhammad Ali dezvăluise că valoarea sa netă era estimată la 3,5 milioane de dolari, acest declin financiar fiind pus de presă pe seama impozitelor foarte mari, dar și a stilului de viață.

Muhammad Ali cheltuia simțitor pentru familie, dona mulți bani în scopuri caritabile și, de asemenea, ajuta cauzele religioase. În 2006 Ali și-a vândut numele și imaginea cu 50 de milioane de dolari.

Cum i-a jignit Muhammad Ali pe nord-coreeni?

În 1995, Muhammad Ali, în calitate de ambasador al sportului, a mers în Coreea de Nord într-o misiune de diplomație sportivă, conducând un grup de luptători profesioniști de wrestling japonezi și americani, din delegație făcând parte inclusiv adversarul său din 1976 Antonio Inoki și Ric Flair.

Ric Flair, wrestler renumit, își amintește un episod cel puțin hilar în care au fost implicați Muhhamad Ali și un reprezentant al delegației Nord Coreene. „Din cauza ravagiilor bolii Parkinson, a fost dificil să-l înțeleg pe Muhammad Ali când vorbea”, și-a amintit Flair. „Dar la un moment dat stăteam la o masă rotundă alături de un grup de mai mulți oameni importanți din Coreea de Nord, iar când unul dintre tipi a început să vorbească despre superioritatea Coreei de Nord și despre cum ar putea elimina Statele Unite sau Japonia oricând doreau coreenii, dintr-o dată, Ali a vorbit clar și limpede ca un clopoțel  – nu e de mirare că urâm acești nenorociți.” Kim Jong-il, liderul suprem al țării, avea toate motivele să fie îngrijorat în 1995. Coreea de Nord era atunci marcată de chinurile unei foamete devastatoare care în anii 1990 ucisese între 1 și 2 milioane de oameni.

A refuzat să se înroleze în armată

Muhhamad Ali s-a implicat în timpul vieții sale în multe acțiuni și cauze umanitare. A luat poziție față de Războiul din Vietnam, refuzând în 1966 să se înroleze în armata americană.

„Niciun vietnamez nu s-a purtat urât cu mine”, a spus el atunci, stârnind indignarea autorităților americane cu poziția sa percutantă de activist social, motiv pentru care în 1967 a fost condamnat la 5 ani de închisoare, pierzându-și dreptul de a mai boxa în competiții, dar și titlul de campion mondial.

Pe durata apelului, a fost eliberat pe cauţiune, iar în 1971 pedeapsa primită a fost anulată printr-o decizie unanimă a Curţii Supreme. În perioada în care i-a fost întreruptă cariera, Muhammad Ali a dus mai multe campanii publice împotriva războiului și a pledat în favoarea drepturilor minorităților.

Cu parașuta în spate, în avion

Muhammad Ali era o figură. În toate sensurile posibile. Naturalețea și sinceritatea comportamentului și vorbelor sale stârneau tot felul de reacții. De la stimă, la indignare, la amuzament și apreciere. Cu ocazia Jocurilor Olimpice de la Roma, în 1960, unde a câștigat primul său meci în calitate de boxer profesionist, Muhammad Ali era să rateze inițial participarea din cauza faptului că se temea să zboare cu avionul.

După ce a fost convins, până la urmă, pugilistul a decis să urce în avion doar cu o singură condiție, aceea de a avea asupra lui o parașută. Ceea ce s-a și întâmplat. Până la Roma, în avion, Muhammad Ali a stat în spate cu parașuta.

L-a convins pe Saddam Hussein să elibereze 15 ostatici americani

Muhammad Ali era o celebritate internațională. Faima sa ajunsese până în Irak, altfel nu se explică faptul că în anul 1990, în timpul Războiului din Golf, după ce s-a întâlnit la Bagdad cu Saddam Hussein, la Bagdad, pentru a negocia, în numele lui și nu îndemnat de autoritățile SUA, eliberarea unor cetățeni americani ținuți ostatici în Irak și Kuweit, Ali a reușit să-l convingă pe dictatorul irakian să-i elibereze pe cei 15 oameni pe care-i ținea captivi, promițând în schimb că va prezenta în America o relatare „cinstită” a Irakului.

În 1994 a dus campanie în favoarea refugiaților afectați de Genocidul ruandez, persuadând autoritățile americane să vină în ajutorul acestora inclusiv prin donații către organizațiile care se ocupau de refugiații ruandezi.

În 1996 a avut onoarea de a aprinde flacăra la Jocurile Olimpice de vară din  Atlanta, momentul fiind urmărit de aproximativ 3,5 miliarde de telespectatori din întreaga lume.

În 1999, BBC și revista Sports Illustrated l-au denumit personalitatea sportivă a secolului, în 2005, George Bush i-a acordat medalia libertății (Medal of Freedom), cea mai importantă și mai înaltă decorație posibilă oferită unui cetățean american.

Muhammad Ali a fost căsătorit de patru ori, în urma mariajelor sale rezultând 9 copii.

A murit pe 3 iunie 2016, la 74 de ani.

Muhammad Ali s-a născut în 1942, în Louisville, Kentucky, numele real fiind Cassius Marcellus Clay Sr. În 1961 s-a convertit la Islam. În 1964, la vârsta de 22 de ani, a câștigat campionatul mondial la categoria grea, învingându-l pe Sonny Liston, câteva luni mai târziu având să-și schimbe numele dat la naștere, despre care spunea că este un „nume de sclav”, în Muhammad Ali.

Cum a ajuns să boxeze?

Atunci când avea 12 ani, în timpul unui festival organizat în Louisville, lui Ali I s-a furat bicicleta, fapt care l-a indignat și l-a enervat profund, astfel că atunci când i-a povestit unui polițist întâmplarea, a amenințat că îl va bate măr pe hoț dacă-l prinde.

Ofițerul Joe Martin care în timpul liber era și antrenor de box i-a spus că poate trece la astfel de corecții doar dacă învață întâi să se bată, așa că l-a convins să vină la sală. Acesta a fost momentul decisiv care l-a dus pe Muhammad Ali pe traiectoria succesului în box.

Surse:

https://www.britannica.com/biography/Muhammad-Ali-boxer

https://www.historyhit.com/facts-about-muhammad-ali/

https://www.forbes.com/sites/donaldkirk/2016/06/04/muhammad-ali-in-north-korea-unlike-dennis-rodman-he-spurned-regime/

Vă mai recomandăm să citiți și:

Elvis Presley, un fenomen muzical. „Nu sunt Regele. Hristos e Regele. Eu sunt doar un entertainer”

Stephen King, Regele Groazei. „Monştrii sunt reali, fantomele la fel. Ei trăiesc înăuntrul nostru şi, uneori, câştigă”

Regele Solomon, cel mai înțelept dintre înțelepți

Regele Mihai, o ascensiune și o decădere turbulentă de la tronul României



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.