Marii rechini albi, măcelăriți de balene ucigașe în Africa de Sud. Unii sunt găsiți chiar și fără inimi

Două balene ucigașe, Port și Tribord, au măcelărit cel puțin opt mari rechini albi, începând cu 2015, în Cape Town.

Din 2017, o pereche de orci masculi (Orcinus orca) a sacrificat cel puțin opt mari rechini albi (Carcharodon carcharias) lângă coasta Gansbaai din Africa de Sud , sfâșiind prădătorii și consumându-le ficatul în toate cazurile, cu excepția unuia. Unora dintre rechini, pe care oamenii de știință îi găsesc periodic morți și mărunțiți pe plajele din apropiere, chiar le lipseau inimile.

Astfel de priveliști înspăimântătoare nu sunt atât de neobișnuite pentru orci, care au fost observate ucigând totul, de la pești mici până la rechini corpolenți, lei de mare și chiar balene albastre. Dar rareori escapadele violente ale două balene individuale au avut un impact atât de clar și imediat asupra habitatului lor, spun autorii unui nou studiu publicat în African Journal of Marine Science.

Potrivit cercetătorilor, aparițiile marilor rechini albi au scăzut dramatic în zonă de când cele două cetacee ucigașe în serie și-au început festinul în urmă cu cinci ani. Folosind o combinație de observări pe termen lung și date de etichetare, cercetătorii au descoperit că zeci de rechini au evitat în mod activ regiunile de pe coasta Gansbaai atunci când orcile sunt în apropiere. Rechinii etichetați au dispărut uneori săptămâni sau luni, abandonând teritoriul care, din punct de vedere istoric, a fost dominat de marii albi.

Ucigași în serie în apele din Cape Town

„Totuși, se pare că asistăm la o strategie de evitare la scară largă, care reflectă ceea ce vedem folosit de câinii sălbatici din Serengeti din Tanzania, ca răspuns la prezența crescută a leului”, spune autorul principal al studiului, Alison Towner, un biolog care studiază marii rechini albi la Dyer Island Conservation Trust din Africa de Sud. „Cu cât orcile frecventează mai mult aceste locuri, cu atât marii rechini albi stau departe.”

Gansbaai este situat la aproximativ 120 kilometri est de Cape Town. Potrivit autorilor studiului, prezența mare a rechinului alb pe tot parcursul anului în zonă a făcut din Gansbaai o destinație turistică populară pentru observatorii de rechini. Atingând până la 4,9 metri lungime și având mai multe rânduri de până la 300 de dinți zimțați, acești rechini se numără printre cei mai buni prădători din apă. Însă, începând din 2015, rechinii din Gansbaai și-au întâlnit rivalul, când o pereche de orci masculi au coborât pe coastă, indică Live Science.

La fel ca și criminalii din desene animate, orcile erau ușor de identificat după cicatricile lor de luptă; înotătoarea dorsală a unei balene se prăbușise spre dreapta, în timp ce cealaltă era îndoită spre stânga. Aceste caracteristici i-au inspirat pe observatorii locali de balene să numească orca Port și Tribord. Aproape de îndată ce observatorii de balene i-au văzut pe cei doi la Gansbaai, un mare rechin alb a murit pe plajă.

Rechinii se simt amenințați

Între 2016 și 2017, încă cinci rechini au fost găsiți morți – patru dintre ei cu trupurile rupte deschise și ficatul smuls. Spre deosebire de peștii osoși, rechinii au un ficat foarte mare, gras, care ar putea oferi multă energie și hrană acestor balene ucigașe. Moartea fiecărui rechin a corespuns cu observațiile din babord și tribord în zonă. În timp ce numărul oficial de ucideri este de opt, mai multe carcase de rechin nedescoperite au fost probabil pierdute în mare.

În cele șase luni de la moartea primului rechin, observările zilnice de rechini la Gansbaai au scăzut de la peste șase observări pe zi la doar una. De asemenea, au scăzut și detectările de rechini etichetați cu emițătoare electronice.

Înainte de atacurile din 2017, între trei și opt rechini etichetați au fost detectați în zonă în fiecare zi. Timp de câteva luni după aceea, acest număr a scăzut la zero. Datele transmițătorului au arătat că rechinii individuali au înotat uneori la sute de kilomentri distanță de Gansbaai în câteva zile de la un atac. În unele cazuri, rechinii au stat departe timp de șase luni sau mai mult înainte de a se întoarce.

Migrația marilor rechini albi

Această migrație în masă a rechinilor a avut efecte în aval asupra ecosistemului local, au spus cercetătorii. Cel mai vizibil, un nou prădător de nivel mediu numit rechinul balenier de bronz – Carcharhinus brachyurus –  s-a mutat în zonă pentru a prelua nișa pe care o ocupau anterior albii mari.

Acești rechini sunt adesea pradă a marilor albi, dar odată cu plecarea băieților mari, observările acestora au crescut semnificativ, spun cercetătorii. Această schimbare ar putea afecta întregul lanț alimentar, punând presiune asupra întregului ecosistem, a adăugat echipa.

În primul rând, ce motivează această sifonie de balene ucigașe? Oricât de feroce sunt, orcile nu pradă de obicei marii rechini albi, au spus cercetătorii – cu toate acestea, oamenii de știință au observat o subspecie rară de balenă ucigașă cu dinți plați în Africa de Sud, care pare să se specializeze în vânătoarea de rechini. Este posibil ca Port și Tribord să aparțină acestui grup, a scris echipa. Apariția bruscă a orcilor la Gansbaai ar putea fi „legată de o scădere a populațiilor de pradă, inclusiv pești și rechini, provocând schimbări în modelul lor de distribuție”, a spus Towner.

Vă mai recomandăm și:

Pădurile de mangrove, unele dintre cele mai importante ecosisteme ale lumii, afectate de schimbările climatice

Lamantinii mor de foame în ecosistemele afectate de criza climatică. Scene macabre descrise de cercetători

Un studiu susține că prăbușirea ecosistemelor oceanice ar putea devasta omenirea în următorii 25 de ani

Doar 3% din ecosistemele lumii au rămas intacte. Cum trebuie să gestionăm această criză a biodiversității



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.