Impactul care a ucis dinozaurii a declanșat un „mega-cutremur” pe Terra

Acum 66 milioane de ani, un asteroid de 10 kilometri a lovit Pământul, declanșând dispariția dinozaurilor. Noi dovezi sugerează că impactul asteroidului Chicxulub a declanșat, de asemenea, un cutremur atât de masiv încât a zguduit planeta noastră timp de săptămâni sau chiar luni după coliziune.

Cantitatea de energie eliberată în acest „mega-cutremur” este estimată la 1023 jouli, ceea ce reprezintă de aproximativ 50.000 de ori mai multă energie decât cea eliberată în cutremurul de magnitudine 9,1 din Sumatra din 2004.

La începutul acestui an, cu sprijinul unei burse de cercetare pentru studenții absolvenți GSA, Hermann Bermúdez a vizitat aflorimentele de la granița infamului eveniment de extincție în masă Cretacic-Paleogen (K-Pg) din Texas, Alabama și Mississippi pentru a colecta date, completându-și munca anterioară în Columbia și Mexic, documentând dovezi ale impactului catastrofal.

În 2014, în timp ce făcea muncă de teren pe Insula Gorgonilla din Columbia, Bermúdez a găsit depozite de sferule – straturi de sedimente pline de mici mărgele de sticlă (de până la 1,1 mm) și cioburi cunoscute sub numele de „tektites” și „microtektites”, care au fost ejectate în atmosferă în timpul impactului cu un asteroid.

Impactul a declanșat o cantitate de energie impresionantă

Aceste mărgele de sticlă s-au format atunci când căldura și presiunea impactului au topit și împrăștiat scoarța Pământului, proiectând mici blocuri topite în atmosferă, pentru ca apoi să cadă înapoi la suprafață sub formă de sticlă sub influența gravitației.

Rocile expuse pe coasta Insulei Gorgonilla spun o poveste de pe fundul oceanului – la aproximativ 2 km adâncime. Acolo, la aproximativ 3.000 km sud-vest de locul impactului, nisip, noroi și mici creaturi oceanice se acumulau pe fundul oceanului în momentul impactului cu asteroidul.

Straturile de noroi și gresie de până la 10-15 metri sub fundul mării au suferit o deformare de sedimente moi care se păstrează astăzi în aflorimente, pe care Bermúdez o atribuie zguduielii provocate de impact.

Faliile și deformările datorate zguduirii continuă până la stratul bogat în sferule care a fost depus după impact, ceea ce indică faptul că zguduirea trebuie să fi continuat în săptămânile și lunile necesare pentru ca aceste depozite cu granulație mai fină să ajungă pe fundul oceanului, scrie EurekAlert.

Dovezi ale deformărilor provocate de mega-cutremur se mai păstrează și astăzi

Chiar deasupra acestor depozite de sferule, sporii de ferigă conservați semnalează prima recuperare a vieții vegetale după impact.

Dovezi ale deformărilor provocate de mega-cutremur se mai păstrează și în Mexic și în Statele Unite. La expoziția El Papalote din Mexic, Bermúdez a observat dovezi de lichefiere – atunci când o zguduire puternică face ca sedimentele saturate cu apă să curgă ca un lichid.

În Mississippi, Alabama și Texas, Bermúdez a documentat falii și fisuri probabil asociate cu mega-cutremurul. De asemenea, el a documentat depozite de tsunami la mai multe aflorimente, lăsate de un val enorm care a făcut parte din catastrofele în cascadă rezultate în urma coliziunii cu asteroizi.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Ce a lăsat în urmă asteroidul lovit de nava spațială DART?

Asteroidul Ryugu ascunde dovezi neașteptate ale unui ocean în miniatură

Un meteorit, cheia în rezolvarea misterului comportamentului ciudat al asteroidului Bennu

Impactul colosal al unui asteroid a schimbat pentru totdeauna echilibrul Lunii



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.