Forme misterioase de viață, descoperite în unul dintre cele mai ostile locuri de pe Pământ

Apele de sub Antarctica sunt printre cele mai ostile locuri de pe planeta noastră. Cel puțin așa am crezut până acum.

În aceste locuri, bezna înghite totul în calea sa și temperaturile sunt cu mult sub 0 grade Celsius. Totuși, atunci când oamenii de știință au forat printr-o calotă glaciară din Antarctica, aceștia au găsit un bolovan de pe fundul marin care găzduiește mai multe specii nemaivăzute până acum, aflate departe de lumină și căldură.

Câteva dintre organisme au mai fost observate în locuri similare, însă descoperirea marchează prima dată când creaturi staționare atașate de un astfel de loc, precum spongierii, sunt găsite în acest mediu ostil.

„Viața marină s-a adaptat spectaculos de bine la această lume înghețată”

„Descoperirea este unul dintre acele accidente fericite care arată că viața marină din Antarctica este incredibil de specială și s-a adaptat spectaculos de bine la această lume înghețată”, a spus Huw Griffiths, biogeograf la British Antarctic Survey.

Având în vedere cât de neprimitor este mediul și cât de greu se poate ajunge acolo, omenirea a explorat foarte puțin din acest loc minunat. În general, oamenii de știință forează în gheață și coboară echipamente pentru a afla ce se întâmplă acolo.

Din opt astfel de studii, oamenii de știință au aflat că există viață sub gheață, de obicei sub forma unor mici creaturi mobile precum pești, viermi, crustacee și meduze. Creaturi precum spongierii sunt extrem de neașteptate aici, atât de departe de regiunile în care fotosinteza este posibilă.

Mai multe întrebări decât răspunsuri

Însă, sub calota glaciară Filchner, acoperite de 890 de metri de gheață, Griffiths și colegii săi au găsit tocmai asta. Atașate de o rocă, cercetătorii au descoperit spongieri și 22 de organisme neidentificate care ar putea fi spongieri, ascidii sau polichetele, potrivit Science Alert.

„Descoperirea noastră duce la mai multe întrebări decât răspunsuri. Cum au ajuns aceste creaturi aici? Cu ce se hrănesc? De când există aici? Cât de comuni sunt acești bolovani acoperiți cu forme de viață? Sunt acestea aceleași specii pe care le vedem în afara calotei glaciare sau sunt specii noi? Ce s-ar întâmpla cu aceste comunități dacă s-ar prăbuși calota glaciară?”, a spus Griffiths.

Majoritatea vieții de pe Terra se bazează pe Soare pentru a supraviețui. Fotosinteza este la baza lanțului trofic. Organismele precum plante și alge folosesc lumina soarelui pentru a produce zaharuri și alte organisme consumă plante sau organismele care se hrănesc cu plante, și așa mai departe.

Un ecosistem similar a fost descoperit și într-o peșteră din România

Însă, în adâncurile înghețate unde nicio rază de lumină nu ajunge vreodată, creaturile vii folosesc o strategie diferită de supraviețuire. În jurul fisurilor termale ale oceanelor care eliberează căldură și chimicale vulcanice, bacteriile se bazează pe chemosinteză pentru a produce zaharuri, astfel punând bazele unui lanț trofic similar. Un ecosistem bazat pe chemosinteză a fost descoperit și într-o peșteră din România.

„Pentru a răspunde la toate aceste întrebări va trebui să găsim o cale de a ne apropia de aceste animale și mediul lor, iar asta înseamna sub 900 de metri de gheață, la 260 de kilometri depărtare de laboratoarele noastre”, a adăugat Griffiths.

„Asta înseamnă că oamenii de știință polari vor trebui să găsească noi modalități inovatoare pentru studierea acestor organisme și pentru aflarea răspunsurilor la întrebările pe care le avem”, a mai subliniat Griffiths.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Un mineral întâlnit des pe Marte a fost descoperit ascuns adânc în gheața din Antarctica

„Râuri invizibile din cer” lasă în urmă găuri uriașe în gheața din Antarctica. Cum explică cercetătorii fenomenul

Fără cale de întoarcere. Omenirea va pierde Antarctica pentru totdeauna din cauza crizei climatice

Ce au lăsat în urmă 200 de ani de activitate umană în Antarctica. O nouă analiză a dezvăluit o imagine tulburătoare



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.