Descoperirea care schimbă tot ce știam despre Marte: cum arăta ”Planeta roșie” în trecut

Astăzi, Marte este cunoscut sub numele de „Planeta roșie” din cauza modului în care peisajul său uscat și prăfuit este bogat în oxid de fieralias „rugină”.

În plus, atmosfera este extrem de subțire și rece și nicio apă nu poate exista la suprafață sub nicio formă, în afară de gheață.

Dar, după cum atestă peisajul marțian și alte dovezi, Marte a fost cândva un loc foarte diferit, cu o atmosferă mai caldă, mai densă și apă curgătoare pe suprafața sa.

De ani de zile, oamenii de știință au încercat să determine cât timp au existat corpurile naturale pe Marte și dacă au fost sau nu intermitente sau persistente.

Descoperirea care schimbă totul

O altă întrebare importantă este câtă apă a avut cândva Marte și dacă aceasta a fost sau nu suficientă pentru a susține viața.

Potrivit unui nou studiu al unei echipe internaționale de oameni de știință, Marte ar fi avut suficientă apă în urmă cu 4,5 miliarde de ani pentru a o acoperi într-un ocean global de până la 300 de metri adâncime.

Împreună cu moleculele organice și alte elemente distribuite în întregul Sistem Solar de asteroizi și comete în acest moment, susțin ei, aceste condiții indică faptul că Marte ar fi putut fi prima planetă din Sistemul Solar care a susținut viața.

Studiul a fost realizat de cercetători de la Institut de Physique du Globe de Paris (IPGP) al Universității din Paris, Centrul pentru Formarea Stelelor și Planetelor (StarPlan) al Universității din Copenhaga, Institutul de Geochimie și Petrologie (GeoPetro) de la ETH Zürich, și Institutul de Fizică al Universității din Berna.

Lucrarea care descrie cercetările și descoperirile lor a apărut recent în Science Advances. După cum indică ei în lucrarea lor, planetele terestre au suferit o perioadă de impacturi semnificative de asteroizi după formarea lor cu peste 4,5 miliarde de ani în urmă.

Se crede că aceste impacte sunt modul în care apa și elementele de bază ale vieții au fost distribuite în Sistemul Solar. Cu toate acestea, rolul acestei perioade în evoluția planetelor stâncoase din sistemul solar interior – în special în ceea ce privește distribuția elementelor volatile precum apa – este încă dezbătut.

De dragul studiului lor, echipa internațională a raportat despre variabilitatea unui singur izotop de crom (54Cr) în meteoriții marțieni datați în această perioadă timpurie. Acești meteoriți făceau parte din scoarța lui Marte la acea vreme și au fost ejectați din cauza impacturilor de asteroizi care i-au trimis în spațiu.

Marte nu s-a schimbat

Cu alte cuvinte, compoziția acestor meteoriți reprezintă scoarța originală a lui Marte înainte ca asteroizii să depună apă și diferite elemente la suprafață.

Deoarece Marte nu are tectonica activă a plăcilor precum Pământul, suprafața nu este supusă convecției și reciclării constante. Prin urmare, meteoriții ejectați de pe Marte cu miliarde de ani în urmă oferă o perspectivă unică a cum a fost Marte la scurt timp după formarea planetelor sistemului solar.

După cum a spus co-autor profesorul Bizzarro de la Centrul StarPlan într-un comunicat de presă al facultății UCPH:

„Plăcile tectonice de pe Pământ a șters toate dovezile despre ceea ce s-a întâmplat în primii 500 de milioane de ani din istoria planetei noastre. Plăcile se mișcă în mod constant și sunt reciclate înapoi și distruse în interiorul planetei noastre. În schimb, Marte nu are plăci tectonice astfel încât Suprafața planetei păstrează o înregistrare a istoriei celei mai vechi a planetei.”

Măsurând variabilitatea 54Cr în acești meteoriți, echipa a estimat rata impactului pentru Marte acum aproximativ 4,5 miliarde de ani și câtă apă au furnizat.

Conform rezultatelor lor, ar fi existat suficientă apă pentru a acoperi întreaga planetă într-un ocean de cel puțin 300 de metri în adâncime (~1.000 de picioare) și până la 1 kilometru (0,62 mile) adâncime în unele zone.

Diferențe față de Pământ

În comparație, era foarte puțină apă pe Pământ în acest moment, deoarece un obiect de dimensiunea lui Marte se ciocnise de Pământ, ducând la formarea Lunii (adică, Ipoteza Marelui Impact).

Pe lângă apă, asteroizii au distribuit și molecule organice, cum ar fi aminoacizii (blocurile de bază ale celulelor ADN, ARN și proteine) pe Marte în timpul bombardamentului puternic târziu. După cum a explicat Bizarro, asta înseamnă că viața ar fi putut exista pe Marte când Pământul era steril:

„Acest lucru s-a întâmplat în primele 100 de milioane de ani ai lui Marte. După această perioadă, s-a întâmplat ceva catastrofal pentru viața potențială de pe Pământ. Se crede că a existat o coliziune gigantică între Pământ și o altă planetă de dimensiunea lui Marte. A fost o coliziune care a format Sistemul Pământ-Lună și, în același timp, a șters toată viața potențială de pe Pământ.”

Acest studiu este similar cu cercetările recente care au folosit raporturile deuteriu-hidrogen ale meteoriților marțieni pentru a crea modele de evoluție atmosferică. Descoperirile lor au arătat că Marte s-ar putea să fi fost acoperit de oceane când Pământul era încă o minge de rocă topită.

Acestea și alte întrebări legate de evoluția geologică și de mediu a lui Marte vor fi investigate în continuare prin misiuni robotice destinate lui Marte în acest deceniu (urmate de misiuni cu echipaj în anii 2030).



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.