Descoperire uluitoare: ce se afla, de fapt, sub Antarctica acum 90 de milioane de ani


În urmă cu 90 de milioane de ani, condiţiile de mediu ar fi permis dezvoltarea unor păduri tropicale în Antarctica.

Atunci când ne gândim la Antarctica ne gândim la gheaţa care acoperă acest continent, totuşi, un studiu publicat recent dezvăluie că în urmă cu 90 de milioane de ani, în mijlocul Cretacicului, acest continent era total diferit, adapostind chiar şi o pădure tropicală, notează .

Cum este posibil? Oamenii de ştiinţă explică faptul că, în această epocă, concentraţia de dioxid de carbon din atmosfera terestră făcea ca temperaturile medii să fie mult mai mari faţă de cele pe care noi le experimentăm în prezent, ducând la topirea calotelor glaciare şi o creştere a nivelului oceanului planetar cu 170 de metri faţă de nivelul actual.

O expediţie din anul 2017, efectuată în Marea Amundsen şi în care oamenii de ştiinţă au obţinut mostre de sol din apropierea gheţarilor Pine Island şi Thwaites, aflaţi la doar 560 de kilometri de Polul Sud, ne oferă o imagine aproximativă a peisajului antarctic din urmă cu 90 de milioane de ani. 

„În timpul evaluărilor iniţiale efectuate la bordul navei, colorarea neobişnuită a stratului de sedimente ne-a atras rapid atenţia […] Primele analize au indicat faptul că la o adâncime de 27 până la 30 de metri sub fundul oceanului, am găsit un strat format iniţial pe uscat, nu în ocean”, explică Johann Klages, geolog al Institutului Alfred Wegener din Germania.

Aceasta este prima dată când oamenii de ştiinţă au obţinut o mostră de sol care s-a format în Cretacic într-un punct atât de sudic al planetei; scanările efectuate asupra mostrei au arătat că în acestea se aflau rădăcini de plante fosilizate.

„Numeroasele rămăşiţe vegetale indică faptul că coasta Antarcticii de Vest a fost, pe atunci, o pădure densă, mlăştinoasă, similară cu pădurile care se află în Noua Zeelandă astăzi”, explică Ulrich Salzmann, palaeoecologist al Universităţii Northumbria din Regatul Unit.

Pe lângă dovezile existenţei unei păduri tropicale în Antarctica, oamenii de ştiinţă au descoperit dovezi care sugerează că zonele din care au extras acele mostre erau mai apropiate de polul sud în urmă cu 90 de milioane de ani, dar că acţiunea plăcilor tectonice a făcut ca peisajul să fie remodelat. Totuşi, aceste descoperiri implică faptul că aceste păduri ar fi trebuit să supravieţuiască cel puţin patru luni pe an în întuneric, dată fiind poziţia lor. Deşi nu au un răspuns definit, oamenii de ştiinţă sunt de părere că dioxidul de carbon a cărui concentraţie se afla între 1.120 şi 1680 părţi per milion şi lipsa maselor de gheaţă ar fi favorizat existenţa acestor păduri.

Studiul a fost publicat în Nature.

Citeşte şi:

Antarctica se dezintegrează sub acţiunea apei calde a oceanului

Topirea gheţii scoate la lumină noi insule din Antarctica

Apele din jurul Antarcticii sunt mai acide şi au nivel scăzut de oxigen

Oamenii de ştiinţă au găsit explicaţia pentru apariţia găurilor din gheaţa antarctică



Postari asemanatoare :

468 ad

Cercetașul carcotaș spune:

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.