Dennis Tito, primul turist spațial, vrea să-și petreacă luna de miere pe… Lună

Ce poți face cu 20 de milioane de dolari? Poți, de exemplu, să-ți cumperi un vis. De fapt, poți să-ți transformi în realitate un vis pe care l-ai avut încă din copilărie.

În cazul lui Dennis Tito, un antreprenor  american în vârstă de 82 de ani, visul pe care și l-a îndeplinit cu 20 de milioane de dolari a fost acela de a-și cumpăra un bilet pentru o călătorie în spațiu. Pe 28 aprilie 2001, Dennis Tito (născut în New York pe 8 august 1940) devenea primul turist spațial.

Primul om care a plătit un bilet pentru o călătorie în spațiu, momentul de atunci inaugurând totodată era turismului spațial care, evident, este doar pentru cei din ale căror conturi pot zbura milioane și zeci de milioane de dolari, fără să se facă gaură în cont.

NASA nu a fost de acord cu vacanța lui Dennis Tito în spațiu

Specialist în aeronautică şi astronautică, inginerul devenit analist financiar, Dennis Tito poate spune, atât la propriu cât și la figurat, că a trăit o experiență de milioane. Avea 61 de ani când a zburat ca turist în spațiu, aflându-se timp de aproape 8 zile la bordul unei rachete rusești în „drum” spre Stația Spațială Internațională, în compania a doi cosmonauți ruși, comandantul Talgat Musabayev și inginerul de zbor Yury Baturin.

Călătoria a durat șapte zile, 22 de ore şi patru minute. „Am văzut curbura Pământului şi n-am mai putut respira. Era ceva incredibil”, spunea Tito la acea vreme. „Îmi amintesc cum am văzut creioane plutind în jurul meu și întunericul din spațiu. Eram euforic. A fost cel mai măreț moment pe care l-am trăit vreodată. Îmi îndeplinisem un obiectiv. Și am știut că nimic altceva nu avea vreodată să egaleze acel moment”.

Antrenamente în Centrul pentru Cosmonauți Yury Gagarin

Tito, care lucrase pentru NASA ca inginer aerospațial în cadrul Laboratorului de propulsie cu reacție, încercase inițial să obțină aprobarea acestui zbor turistic chiar de la „foștii colegi”, însă cererea i-a fost refuzată în mod categoric. Astfel a ajuns să colaboreze cu specialiștii ruși care au fost de acord să-i vândă biletul (în valoare de 20 de milioane de dolari) pentru acea călătorie unică și chiar i-au permis să efectueze antrenamentele fizice speciale de care avea nevoie pentru a putea zbura în spațiu, punându-i la dispoziție Centrul de Antrenament pentru Cosmonauți Yury Gagarin din Star City, Rusia. Pe 6 mai 2001, multimilionarul american ateriza, fără probleme, în Kazahstan.

„A fost cea mai spectaculoasă experiență din viața mea. Acele opt zile au fost fantastice. A fost ceea ce m-am așteptat să fie, dar de zece ori mai intens decât mi-am imaginat”.

De la momentul zborului istoric al lui Tito, din 28 aprilie 2001, au mai ajuns în spațiu ca turiști alte șapte persoane, biletele costând, de asemenea, zeci de milioane de dolari, iar agenția care le-a asigurat călătoria a fost Space Adventures, punând la dispoziție racheta rusă Soyuz.

Vrea să ajungă pe Lună, cu soția de mână

Recent, a fost anunțată vestea pregătirilor unei noi călătorii turistice în spațiu, iar primii doi dintre cei care s-au înscris deja pe lista pasagerilor se află Dennis Tito și noua sa nevastă, Akiko. Dacă totul va decurge conform planului, cuplul va zbura în jurul Lunii cu racheta Starship a companiei americane SpaceX, călătoria fiind programată să dureze aproximativ o săptămână. Racheta Starship se va apropia la aproximativ 200 de kilometri de Lună, fără a ateriza pe suprafața ei.

Nu se știe ce sumă a plătit Tito pentru al doilea zbor al său în spațiu, la fel cum nu se știe deocamdată nici data exactă a efectuării acestei misiuni. Se va întâmpla, probabil, când Elon Musk va finaliza prototipul navei sale spaţiale Starship şi va efectua un prim zbor comercial deja planificat cu miliardarul japonez Yusaku Maezawa. Deocamdată, Starship nu este un vehicul spațial complet dezvoltat, dar se presupune că va fi gata în următorii câțiva ani.

Întrebat în cadrul unei conferințe de presă ce l-a determinat să își dorească să repete experiența de acum mai bine de 20 de ani, Dennis Tito a spus că motivația cea mai puternică este pasiunea lui pentru „spaţiu şi posibilităţile pe care acesta le oferă umanităţii”. „Am așteptat să ajung pe Lună încă de la prima mea călătorie în spațiu”.

Directorul SpaceX pentru echipajul și programele de marfă, Aarti Matthews, a declarat în cadrul aceleiași conferințe de presă că planul pentru zborul lui Tito este să petreacă trei zile zburând pe Lună, să călătorească pe o rază de 125 de mile (sau aproximativ 200 de kilometri) pe suprafața lunară și apoi să se întoarcă la Pământ. „Această misiune este cu adevărat revoluționară, deoarece ne plasează pe linia unor operațiuni asemănătoare companiilor aeriene. Acum, pentru prima dată, puteți cumpăra un loc individual pe Lună”.

Contractul de zbor poate fi anulat

Deși Tito are deja o vârstă (82 de ani), atât el cât și soția sa sunt optimiști în ceea ce privește viitorul și speră că totul va decurge foarte bine, astfel că nimic nu le va compromite călătoria. „Trebuie să ne menținem sănătoși atâția ani cât va fi nevoie pentru ca SpaceX să finalizeze acest vehicul”.

În august 2021, cuplul a semnat un contract cu compania lui Elon Musk, dar Tito, care va împlini 87 de ani în cinci ani, a spus că acel contract conține o clauză care-i permite să anuleze „sejurul” spațial în cazul în care sănătatea îi va juca feste și nu va mai putea fi capabil să plece în această călătorie, pe care o vor onora încă zece pasageri ale căror nume nu au fost dezvăluite.

Akiko, 57 de ani, este un investitor imobiliar și pilot, și s-a căsătorit cu Dennis Tito în 2020. Împreună ar putea deveni primul cuplu căsătorit care zboară în jurul Lunii.

Surse: 

https://edition.cnn.com/travel/article/space-tourism-20-year-anniversary-scn/index.html

https://www.cnbc.com/2022/10/12/spacex-starship-seats-space-tourism-pioneer-dennis-tito-books-private-moon-trip.html

https://www.britannica.com/biography/Dennis-Tito

https://people.com/human-interest/space-tourist-dennis-tito-plans-take-wife-on-trip-around-moon-elon-musk-starship/

Vă mai recomandăm să citiți și:

Navele spațiale extraterestre din Sistemul Solar, atât de multe încât nu pot fi numărate?

O fotografie uimitoare cu Pământul și Luna, surprinsă de nava spațială Lucy de la NASA

Un astronaut a surprins o priveliște ireală cu Pământul de la bordul Stației Spațiale Internaționale

Telescopul Spațial James Webb dezvăluie indicii despre moleculele din galaxii



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.