Cum să cultivăm plante pe Marte? Un elev de liceu ar fi descoperit secretul

În mod normal, solul și apa de pe Marte sunt prea dure pentru culturi, dar o cercetare condusă de un elev de liceu a descoperit că plantele de lucernă și bacteriile fotosintetice ar putea ajuta ca solul și apa marțiană să fie suficient de bune pentru a susține agricultura.

Hrănirea echipajelor de pe Marte va fi o provocare majoră pentru orice misiune umană pe termen lung acolo, având în vedere costurile ridicate de lansare a oricărui obiect de pe Pământ pe Planeta Roșie.

Oamenii de știință au căutat de mult timp modalități de a crește culturi pe Marte, dar solul său este sărac în nutrienți organici de care majoritatea plantelor au nevoie pentru a crește, iar apa este extrem de sărată.

În noul studiu, cercetătorii au analizat modalități de a profita de solul și apa marțiană. Vulcanismul din trecut de pe Planeta Roșie înseamnă că solul marțian este format în cea mai mare parte din rocă vulcanică sfărâmată, așa că oamenii de știință au experimentat cu roci vulcanice, cumpărate din magazinele de bricolaj și de șeminee.

Solul și apa de pe Marte, prea dure pentru culturi

În fruntea acestei cercetări s-a aflat Pooja Kasiviswanathan, care a început proiectul când era în anul doi la Ames High din Iowa. ,,În copilărie, mă întrebam mereu dacă există un potențial de viață în mediile extraterestre, ceea ce a dus la pasiunea mea puternică pentru astrobiologie”, a declarat Kasiviswanathan pentru Space.

Cercetătorii au descoperit că lucerna, care este recoltată în mod obișnuit ca fân pentru vite, a crescut bine în acest sol sărac în nutrienți.

Mai mult decât atât, atunci când oamenii de știință au măcinat aceste plante de lucernă, pulberea rezultată ar putea servi drept îngrășământ pentru a ajuta napii, ridichile și salatele să crească în solul altfel sterp, asemănător cu cel de pe Marte.

,,Mi se pare cel mai surprinzător faptul că am reușit să cultivăm lucernă doar pe regolitul marțian simulat, fără amendamente nutritive”, a declarat co-autorul studiului, Elizabeth Swanner, biogeochimist la Iowa State University din Ames.

Hrănirea echipajelor de pe Marte, o provocare majoră

,,Acest lucru este promițător, deoarece lucerna poate fi apoi folosită pentru a fertiliza regolitul și pentru a crește plante alimentare care, în mod normal, nu ar crește în acest material”.

Oamenii de știință au descoperit, de asemenea, că o tulpină de bacterie marină fotosintetică cunoscută sub numele de Synechococcus sp. PCC 7002, care este adesea folosită în instalațiile de biodesalinizare a apei de mare de pe Pământ, a fost eficientă în eliminarea sării din apa sărată, asemănătoare cu cea de pe Marte.

Cercetătorii ar putea chiar să îmbunătățească această desalinizare prin filtrarea apei expuse la bacterii prin tipul de roci vulcanice care se găsesc pe Planeta Roșie.

,,Sper că descoperirile noastre pot sprijini cercetările pentru misiunea NASA pe Marte din viitorul apropiat”, a declarat Kasiviswanathan.

Cum ar putea ajuta studiul misiunile viitoare?

Cu toate acestea, deși culturile alimentare au crescut în solul îmbogățit, rezultatul tot nu a fost pe măsura produselor terestre, deoarece napii, ridichile și salata cultivate de oamenii de știință nu au fost foarte hrănitoare.

,,Aceste alimente oferă cu siguranță vitamine și minerale esențiale pentru oameni, deși s-ar putea să nu ofere o densitate calorică prea mare”, a spus Swanner. ,,Cred că acest studiu demonstrează că biofertilizarea este posibilă cu lucernă, iar creșterea altor alimente pe bază de plante ar trebui să fie investigată în viitor.”

În plus, deși solul și apa au imitat Marte, aerul nu s-a potrivit atât de bine. Cercetătorii au încercat să efectueze aceste experimente într-o atmosferă bogată în dioxid de carbon asemănătoare cu cea de pe Marte, dar s-a dovedit a fi foarte dificil să crească plantele într-un mediu ermetic.

Oamenii de știință și-au detaliat descoperirile în revista PLOS ONE.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Oxigenul produs cu ajutorul plasmei i-ar putea menține în viață pe exploratorii de pe Marte

Roverul Perseverance a surprins obiecte misterioase pe Marte. Ce ar putea fi?

Surprize, surprize pe Planeta Roșie. Apa de pe Marte sfidează așteptările cercetătorilor

Marte continuă să uimească. Planeta Roșie are o mică „ureche” pe suprafața sa



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.