Cercetătorii cred că au găsit două exoplanete cu mai multă apă decât rocă

Toate formele de viață de pe Pământ depind de apă, iar astrobiologii cred că această dependență de apă, în forma sa lichidă, este universală. Asta face ca descoperirea apei pe alte planete să fie o prioritate, iar două noi descoperiri în acest sens fac ca Pământul să arate destul de… uscat. 

Autorii de romane științifico-fantastice scriu adesea despre „lumi de apă”, dar sintagma poate să aibă semnificații diferite. Pentru unii oameni, o astfel de lume poate fi ceva precum Pământul în momentul în care viața a început să evolueze, fără continente vaste, ci doar cu mici insule pe suprafața oceanelor, conform IFLScience.

Totuși, există un alt tip de lume a apei, unul care are mai multă apă decât rocă și metal combinate, iar tocmai asta crede Caroline Piaulet, doctorandă la Universitatea din Montreal, Canada, că ar putea fi Kepler-138 c și d.

Două exoplanete mult prea fierbinți

Piaulet nu a obținut încă un spectru care să confirme prezența apei, dar într-un nou studiu, cercetătoarea și colegii săi au raportat densitățile a două planete, care sunt greu de explicat.

Kepler-138 (uneori numit și KOI-314) este una din primele stele la care Telescopul Spațial Kepler a înregistrat scăderi regulate de luminozitate. Această observație sugerează că mai multe planete tranzitează prin fața stelei, o pitică roșie, cu o luminozitate de doar 40 de ori mai mare decât cea a Soarelui nostru.

Kepler-138b are aproximativ masa planetei Marte, dar este mult prea fierbinte pentru a prezenta interes biologic. Kepler-138c și d sunt, de asemenea, neplăcut de fierbinți, având o medie de 80 de grade Celsius și, respectiv, 140 de grade Celsius. A doua și a treia planetă sunt ambele cu aproximativ 50% mai late decât Pământul.

O densitate mai mică, o șansă mai ridicată pentru o lume de apă

Estimările inițiale privind masele exoplanetelor sugerează că Kepler-138 c este aproape la fel de densă ca Pământul și, prin urmare, este în mare parte rocă. Despre Kepler-138 d s-a crezut că este mai puțin densă, bănuindu-se astfel că ar putea fi o lume a apei.

Totuși, Piaulet și coordonatorul său, profesorul Björn Benneke, contestă estimările anterioare privind masa lui Kepler-138 b, susținând că ambele exoplanete au densități egale cu două treimi din cea a Pământului.

„Imaginați-vă versiuni mai mari cu Europa sau Enceladus, sateliții naturali bogați în apă care orbitează Jupiter și Saturn, dar aduși mult mai aproape de steaua lor”, a spus Piaulet. Prea aproape, de fapt, pentru a adăposti gheață. Temperaturile lor, într-adevăr, în special ale lui Kepler-138 c, sunt peste punctul de fierbere al apei. Asta înseamnă atmosfere de aburi, posibil cu oceane menținute lichide de presiunea intensă, în ciuda temperaturilor ridicate.

Exoplanetele în care astronomii își pun speranțele

În august, cercetătorii de la Montreal au raportat o planetă despre care cred că are 30% apă, dar estimările privind densitatea sugerează că perechea lui Piaulet merge mai departe, având mai multă apă decât orice altceva.

„Este pentru prima dată când observăm exoplanete care pot fi identificate cu încredere ca fiind lumi ale apei, un tip de planetă a cărei existență a fost teoretizată de astronomi de multă vreme”, a spus profesorul Benneke.

Masa este de obicei estimată pe baza mișcărilor pe care planetele le induc în stea. Cu toate acestea, în sistemele multiplanetare, este posibil să se analizeze efectul pe care fiecare planetă îl are asupra orbitei celorlalte pentru a afla gravitația lor și, prin urmare, masa. Piaulet și Benneke au folosit această metodă pentru a obține mase mai precise pentru Kepler-138 c și d.

Dacă Kepler-138e este, de asemenea, o lume a apei, sistemul ar putea fi cu adevărat interesant.

Lucrarea a fost publicată în Nature Astronomy.

Vă mai recomandăm și:

Oamenii de știință sunt la un pas de a rezolva misterele exoplanetelor

Telescopul James Webb a demonstrat că poate detecta semne ale vieții în atmosferele exoplanetelor

Astronomii au detectat vapori de apă în atmosfera unei exoplanete de tip „Super Neptun”

Impacturile de meteoriți de pe suprafața lui Marte dezvăluie noi indicii despre Planeta Roșie



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.