Cercetătorii au descoperit că viața ar putea înflori sub gheața din Antarctica. Cum este posibil?

Oamenii de știință ar fi descoperit mari fâșii de fitoplancton sub gheața marină din Antarctica – o descoperire pe care aceștia o considerau anterior ca fiind foarte puțin probabilă.

„Cred că înțelepciunea convențională era că acest lucru nu s-ar fi întâmplat în Antarctica”, spune Christopher Horvat, autorul principal al studiului. Horvat este lector senior la Universitatea Auckland și profesor invitat la Brown.

Fitoplanctonul este un mic microorganism care se hrănește singur și care constituie baza ecosistemelor acvatice. Multe creaturi marine se bazează pe ele pentru hrană.

Creșterile mari de fitoplancton pot apărea atunci când lumina soarelui este prezentă în mod prelungit într-o zonă a oceanului.

În ultimii 30 de ani, încălzirea globală a provocat topirea gheții marine din Arctica într-un ritm alarmant, ceea ce a făcut posibilă înflorirea fitoplanctonului în această zonă.

O descoperire considerată anterior imposibilă

Cercetătorii au avut puține motive să suspecteze că sub gheața marină din Oceanul Sudic al Antarcticii, unde schimbările climatice au avut un impact redus asupra grosimii gheții marine, se produc înflorituri de fitoplancton.

Cu toate acestea, echipa lui Horvat a suspectat că, în timpul lunilor de vară, lumina soarelui care se strecoară prin deschizăturile din gheața de mare, de obicei compactă, ar putea permite fitoplanctonului să crească.

Înflorirea sub gheață nu poate fi observată direct de la suprafață sau chiar din spațiu, așa că echipa lui Horvat a folosit balize autonome specializate – cunoscute sub numele de plutitoare Argo – care stau sub gheața marină și măsoară, printre alte variabile, numărul de clorofilă și de carbon.

Utilizând datele și modelele climatice care estimează momentul în care ar putea apărea condițiile de lumină potrivite pentru înflorirea fitoplanctonului, cercetătorii au stabilit că este posibil ca în acest loc să se producă înflorirea fitoplanctonului, scrie Inverse.

Fitoplanctonul formează baza multor ecosisteme acvatice

Potrivit rezultatelor, între trei și cinci milioane de kilometri din Oceanul Sudic ar putea avea condițiile de lumină potrivite pentru a susține înflorirea fitoplanctonului, sugerând că sub gheața marină din Antarctica s-ar putea ascunde o înflorire ,,extinsă” a fitoplanctonului.

„Din punct de vedere istoric, s-a presupus că gheața de mare blochează toată lumina și, astfel, nu poți avea aceste înflorituri. Iar ceea ce am arătat noi este că, de fapt, gheața de mare din Antarctica nu este complet compactă”, spune Horvat.

Fitoplanctonul formează baza multor ecosisteme acvatice, așa că următoarea întrebare evidentă este dacă acesta susține ecosistemele subacvatice ascunse sub gheața din Antarctica.

Nu este exclus să ne așteptăm la o șansă mai mare de a avea o rețea alimentară complexă pe baza prezenței fitoplanctonului acolo, spune el.

Descoperirile au fost publicate în revista Frontiers in Marine Science.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Serviciul de internet Starlink a ajuns în Antarctica

Mostre de atmosferă veche de 5 milioane de ani, găsite în gheața din Antarctica

„Ghețarul Apocalipsei” din Antarctica se topește din ce în ce mai rapid

Gheața din Antarctica se topește în cel mai accelerat ritm din ultimii 5.000 de ani. „Un fenomen fără precedent“



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.