Cel mai avansat telescop, gata de lansare: tot ce știm despre urmașul Hubble de la NASA

După mai bine de două decenii de întârzieri și costuri în continuă creștere, următorul observator spațial al NASA, telescopul spațial James Webb, se pregătește de lansare la finele acestui an.

Telescopul spațial James Webb sau JWST a petrecut 16 zile pe mare, ambalat într-un mediu controlat în interiorul unui container construit la comandă, la bordul unei nave de marfă franceze. Nava a transportat pachetul de la Redondo Beach, California, locul principalului contractor al telescopului, Northrup Grumman. Telescopul se afla la Northrop de la începutul anului 2018, unde a fost  asamblat și unde au avut loc testări.

Acum, când JWST se află în Guyana Franceză, dispozitivul este mai aproape ca niciodată de lansare. Propus inițial în 1996, JWST trebuia să se lanseze încă din 2007 pentru un cost de 1 miliard de dolari. Cronologia proiectului a fost însă întârziată de mai multe ori, deoarece bugetul misiunii a crescut la 9,7 miliarde de dolari. Pe 8 septembrie, NASA a stabilit ca dată de lansare ziua de 18 decembrie 2021, cu 14 ani mai târziu decât era planificată decolarea inițial.

14 ani de amânări

Multe dintre întârzieri s-au datorat problemelor apărute în timpul testării telescopului. JWST a fost supus unei baterii de teste, inclusiv teste vibraționale și criogenice, pentru a se asigura că nava spațială poate rezista intensității lansării și mediului spațial dur. Cu toate acestea, în timpul testării și asamblării la Northrop Grumman, unele șuruburi s-au desprins, supapele s-au scurs și inginerii au găsit lacrimi în parbrizul subțire al navei spațiale, ceea ce este crucial pentru protejarea JWST de supraîncălzire atunci când este poziționat către Soare.

Testarea s-a încheiat în cele din urmă în vara acestui an, iar Northrop Grumman a petrecut lunile următoare, pregătind cu atenție telescopul pentru transportul în Guyana Franceză. De asemenea, NASA nu a dezvăluit în mod intenționat data exactă în care JWST a părăsit Redondo Beach, din cauza temerilor că vaporul care transporta nava spațială ar putea fi interceptată de pirați. Noaptea târziu, pe 24 septembrie, o escortă de poliție a însoțit containerul într-o călătorie prin Los Angeles până la portul din Seal Beach, unde a fost încărcat și a pornit spre Kourou, Guyana Franceză.

Când JWST va ajunge în spațiu, acesta va revoluționa astronomia, permițând cercetătorilor să privească înspre cele mai adânci puncte din cosmos. Acesta urmează să ajungă în spațiu la bordul unei rachete europene Ariane 5.



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.