Ce sunt „celulele zombie” și cum se acumulează pe măsură ce îmbătrânim

Deteriorarea cromozomilor tăi poate crea „celulele zombie” care sunt încă în viață, dar nu pot funcționa, conform unui studiu recent publicat în Nature Structural and Molecular Biology.

Când celulele se pregătesc să se dividă, ADN-ul lor este înfășurat strâns în jurul proteinelor, pentru a forma cromozomi care oferă structură și suport pentru materialul genetic. La capetele acestor cromozomi se află întinderi repetitive de ADN numite telomeri care formează un capac protector, pentru a preveni deteriorarea materialului genetic.

Cu toate acestea, telomerii se scurtează de fiecare dată când o celulă se divide. Aceasta înseamnă că, pe măsură ce celulele se divid din ce în ce mai mult, pe măsură ce îmbătrânești, telomerii tăi devin din ce în ce mai scurți și mai probabil să-și piardă capacitatea de a-ți proteja ADN-ul.

Deteriorarea materialului genetic poate duce la mutații care provoacă divizarea necontrolată a celulelor, ducând la cancer.

Celulele evită, totuși, să devină canceroase atunci când telomerii lor devin prea scurți, după ce s-au divizat de prea multe ori și pot acumula daune pe parcurs, prin intrarea într-o stare asemănătoare unui zombie care oprește celulele să se dividă printr-un proces numit senescență celulară.

Deoarece sunt rezistente la moarte, celulele senescente – sau „zombie” – se acumulează odată cu vârsta. Ele pot fi benefice pentru sănătate prin promovarea senescenței în celulele din apropiere cu risc de a deveni canceroase și prin atragerea celulelor imunitare, pentru a elimina celulele canceroase.

Ce sunt „celulele zombie”

Dar ele pot contribui, de asemenea, la apariția bolilor prin afectarea vindecării țesuturilor și a funcției imunitare și prin secretarea de substanțe chimice care promovează inflamația și creșterea tumorii.

Astfel, cercetătorii au vrut să știe dacă deteriorarea directă a telomerilor poate fi suficientă pentru a declanșa senescența și a face celule zombie. Pentru a înțelege acest lucru, trebuia să limiteze daunele doar la telomeri. Așa că au atașat o proteină la telomerii celulelor umane cultivate în laborator. Apoi au adăugat proteinei un colorant care o face sensibilă la lumină.

Aprinderea unei lumini roșii îndepărtate (sau a unei lumini cu o lungime de undă puțin mai scurtă decât lumina infraroșie) asupra celulelor determină proteina să producă radicali liberi de oxigen – molecule foarte reactive care pot deteriora ADN-ul – chiar la telomeri, scutând restul cromozomului și celula.

Au descoperit că deteriorarea directă a telomerilor a fost suficientă pentru a transforma celulele în zombie, chiar și atunci când aceste capace de protecție nu au fost scurtate. Motivul pentru aceasta a fost probabil un rezultat al replicării ADN întrerupte la telomeri, care lasă cromozomii și mai susceptibili la deteriorare sau mutații.



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.