Ce se întâmplă cu Jupiter? Datele arată fluctuații ciudate de temperatură în norii planetei

Un studiu atent al datelor din ultimii 40 de ani a dezvăluit fluctuații de temperatură ciudate în norii lui Jupiter.

Potrivit unei multitudini de informații colectate atât de telescoapele terestre, cât și de cele spațiale, troposfera superioară a lui Jupiter prezintă fluctuații de temperatură regulate care nu par a fi legate de vreo variație sezonieră.

Această descoperire surprinzătoare și intrigantă i-ar putea ajuta pe oamenii de știință să înțeleagă în sfârșit vremea ciudată a gigantului gazos.

„Am rezolvat o parte a puzzle-ului acum, și anume că atmosfera prezintă aceste cicluri naturale”, spune Leigh Fletcher, de la Universitatea din Leicester, din Marea Britanie.

„Pentru a înțelege ce anume determină aceste tipare și de ce apar ele la aceste intervale de timp particulare, trebuie să explorăm atât deasupra, cât și dedesubtul straturilor de nori”, a continuat el.

Fluctuații de temperatură ciudate, găsite în datele despre Jupiter

Nu ar trebui să surprindă pe nimeni faptul că Jupiter, cea mai mare planetă din Sistemul Solar, este foarte diferită de minunata noastră lume locuibilă. Jupiter este bătută de vânturi sălbatice, îmbrăcată în straturi groase de nori și pătată de furtuni feroce care pot crește la dimensiuni mai mari decât Pământul. Vremea sa extremă este atât de diferită încât oamenii de știință s-au chinuit să o înțeleagă, scrie Science Alert.

Știm că  Jupiter este înconjurat de benzi alternative de nori deschiși și întunecați cunoscute sub numele de zone și centuri care se rotesc în jurul planetei în direcții opuse. Știm, de asemenea, din imaginile în infraroșu, că centurile mai întunecate sunt mai calde, cel puțin parțial, deoarece norii sunt mai subțiri, permițându-i unei cantități mai mari de căldură să scape din interiorul planetar.

Un alt lucru interesant despre Jupiter este că nu are prea multă înclinare. Axa în jurul căreia se rotește planeta are doar 3 grade în raport cu planul său orbital în jurul Soarelui. Aici, pe Pământ, și pe alte planete precum Marte și Saturn, o înclinare axială puternică (23,4 grade pentru Pământ) îndreaptă polii către sau departe de Soare, provocând fluctuații de temperatură sezoniere.

Oamenii de știință nu s-au așteptat niciodată ca Jupiter să experimenteze cicluri semnificative de variație a temperaturii, dar până acum, seturi de date pe termen lung privind profilul de căldură al planetei nu au fost disponibile pentru a verifica dacă acesta a fost cazul.

Ce arată datele?

Acum, datele de la instrumentele de la bordul sondelor spațiale Voyager și Cassini și de la Very Large Telescope, Telescopul Subaru și  Infrared Telescope Facility a NASA i-au oferit unei echipe conduse de savantul planetar Glenn Orton, de la Jet Propulsion Laboratory al NASA, zeci de ani de date termice cu care să lucreze.

Spre surprinderea lor, cercetătorii au descoperit fluctuații de temperatură cu periodicități de la 4 sau 7 până la 9 ani și de la 10 până la 14 ani, în funcție de benzile de latitudine. Acestea par deconectate, au descoperit ei, de variațiile sezoniere ale temperaturii.

Cu toate acestea, există o anumită consistență internă: pe măsură ce temperaturile cresc la anumite latitudini în emisfera nordică, ele scad la latitudinile corespunzătoare din emisfera sudică, în special la 16, 22 și 30 de grade. Este ca și cum Jupiter este o oglindă a lui însuși, divizată de ecuator, menținând echilibrul termic.

„Acest lucru a fost cel mai surprinzător”, spune Orton.

„Am găsit o legătură între modul în care temperaturile au variat la latitudini foarte îndepărtate. Este similar cu un fenomen pe care îl vedem pe Pământ, unde vremea și modelele climatice dintr-o regiune pot avea o influență notabilă asupra vremii din altă parte, cu modele de variabilitate aparent ‘teleconectate’ pe distanțe mari prin atmosferă”, adaugă cercetătorul.

Cauza acestor fluctuații de temperatură nu este cunoscută

Nu este clar ce anume determină sau leagă aceste fluctuații de temperatură între ele, dar un indiciu poate fi găsit mai sus în atmosfera lui Jupiter, în stratul stratosferic clar care se află deasupra troposferei tulburi. La ecuatorul lui Jupiter, variațiile de temperatură din troposferă sunt egalate cu o variație opusă în stratosferă. Acest lucru sugerează că orice se întâmplă la altitudini mai mari influențează ceea ce se întâmplă dedesubt sau invers.

Și oricare ar fi cauza, acest studiu este o piesă foarte importantă a puzzle-ului care ar putea, într-o zi, să-i ajute pe oamenii de știință să fie capabili să înțeleagă și să prezică cu exactitate vremea de pe Jupiter.

„Măsurarea acestor schimbări de temperatură și perioade de-a lungul timpului este un pas către a avea, în cele din urmă, o prognoză meteo completă pentru Jupiter, dacă putem conecta cauza și efectul în atmosfera planetei”, spune Fletcher.

„Și întrebarea de ansamblu este dacă într-o zi putem extinde asta la alte planete gigantice pentru a vedea dacă apar modele similare”, a concluzionat el.

Cercetarea a fost publicată în Nature Astronomy.

Vă recomandăm să citiți și:

Dunele ciudate de pe Marte ar putea fi cauzate de atmosfera planetei

NASA anulează misiunea GeoCarb de monitorizare a gazelor cu efect de seră

Cum pot „vedea” undele gravitaționale în interiorul găurilor negre?

Test de cultură generală. De ce nu vom putea păși niciodată pe Jupiter, Saturn, Uranus sau Neptun?



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.