Antarctica, lovită de un val de cutremure fără precedent după ce un vulcan subacvatic s-a trezit

Un vulcan subacvatic adormit de mult timp, în apropiere de Antarctica, s-a trezit, astfel declanșând o serie de 85.000 de cutremure.

Seismele au început în august 2020 și s-au potolit în luna noiembrie a aceluiași an, însă au reprezentat cea mai puternică activitate seismică înregistrată vreodată în regiune. Acum, noi cercetători arată că, cel mai probabil, cutremurele au fost cauzate de un „deget” de magma fierbinte care a penetrat scoarța.

„Au existat intruziuni similare și în alte locuri de pe Pământ, însă aceasta a fost prima oară când am observat așa ceva aici”, a spus Simone Cesca, unul dintre autorii studiului și seismolog la Centrul GFZ de Cercetare German pentru Geoștiințe din Potsdam.

Cercetătorii au vrut să înțeleagă ce se întâmplă

Cutremurele au avut loc în jurul Orca, un vulcan subacvatic inactiv care ajunge până la înălțimea de 900 de metri deasupra fundului marin în Strâmtoarea Bransfield, un pasaj îngust între Insulele Shetland de Sud și vârful de nord-vest al Antarcticii.

În această regiunea, placa tectonică Phoenix se scufundă sub placa continentală antarctică, astfel creând o rețea de falii, care se întinde pe unele porțiuni ale scoarței și produce fisuri în alte locuri, potrivit unui studiu din 2018 publicat în jurnalul Polar Science.

Oamenii de știință de la stațiile de cercetare de pe Insula Regelui George, una dintre Insulele Shetland de Sud, au fost primii care au simțit tremurul micilor cutremure. Vestea a ajuns apoi la Cesca și colegii săi.

Cercetătorii au vrut să înțeleagă ce se întâmplă, însă Insula Regelui George este izolată, având doar două stații seismice în apropiere. Așadar, oamenii de știință au folosite date de la acele stații seismice, precum și date de la două stații din cadrul sistemului global de navigație prin satelit.

Solul de pe Insula Regelui George a fost deplasat

După ce au reunit toate datele, echipa a reușit să creeze o imagine a geologiei care a declanșat acest val uriaș de cutremure, potrivit Science Alert.

Cele două cutremure mai mari din serie au avut magnitudini de 5,9 (în octombrie 2020) și respectiv de 6,0 (în noiembrie 2020). După seismul din noiembrie, activitatea s-a diminuat. Studiul a mai dezvăluit că solul de pe Insula Regelui George a fost deplasat cu aproximativ 11 centimetri.

Doar 4% din acea deplasare a putut fi explicată în mod direct prin cutremure. Oamenii de știință suspectează că mișcarea magmei în scoarță explică deplasarea dramatică a solului.

„Noi credem că magnitudinea de 6 a creat cumva fracturi și a redus presiunea barierei de magmă”, a precizat Cesca.

Dacă ar fi avut loc o erupție a vulcanului subacvatic, cel mai probabil atunci s-a întâmplat. Însă, deocamdată, nu există dovezi concrete pentru o erupție. Pentru a confirma asta, cercetătorii ar trebui să trimită o misiune în strâmtoare care să măsoare batimetria, sau adâncimea fundului marin, iar apoi să compare noile date cu hărțile istorice.

Vă mai recomandăm să citiți și:

„Ultima șansă de a vedea Antarctica”. De ce tot mai mulți turiști vizitează continentul înghețat?

Vrei să numeri pinguini în Antarctica și să fii plătit pentru asta? Iată șansa vieții tale

Imaginile prin satelit arată că întreaga banchiză Conger din Antarctica s-a prăbușit

Florile din Antarctica arată amploarea încălzirii globale



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.