De ce zboara pasarile in stoluri in forma de „V”?

In antichitate, ibisul chel (Geronticus eremita) era atat de raspandit pe cerul din nordul Africii incat pasarea a fost imortalizata de egipteni ca hieroglif. Simbolul denota cuvantul „akh”, care insemna „a straluci”. Astazi, ibisul mai numara doar cateva sute de exemplare, ce traiesc in mare parte in Maroc. Cu toate acestea, ibisul chel inca straluceste: un studiu efectuat pe 14 exemplare, ce a fost publicat in cursul acestei saptamani in Nature, a oferit primele dovezi experimentale ce ajuta la clarificarea unui mare mister al lumii naturale — de ce zboara pasarile migratoare intr-un stol in forma de „V”?

zbor-in-v

Raspunsul evident este ca aceasta formatie ajuta la economisirea energiei. La fel cum pelotonul ce se formeaza intr-o competitie de ciclism permite participantilor sa aiba parte de o cursa mai usoara, cercetatorii presupuneau ca forma unui stol de ibisi sau de gaste face zborul mai usor pentru pasarile care urmeaza liderul. Cealalta ipoteza luata in calcul pentru forma de „V” era aceea ca pasarea din fruntea stolului este cel mai bun navigator.

Cele mai importante si mai influente studii realizate pana acum nu fac altceva decat sa testeze daca raspunsul evident la o intrebare este cel corect. In ceea ce priveste zborul pasarilor, validitatea raspunsului evident a fost greu de clarificat pana acum din cauza unei mari probleme. Anume, faptul ca echipamentul folosit pentru a monitoriza zborul pasarilor salbatice tinde sa dispara odata cu pasarea de care este atasat (senzorii care pot transmite datele in timp real tind sa fie prea grei pentru a putea fi purtati de pasari).

Riscul de disparitie al ibisului chel a oferit, insa, o oportunitate extraordinara pentru a verifica aceasta ipoteza. Oamenii de stiinta deruleaza mai multe programe de crestere in captivitate a ibisilor, iar o componenta importanta a pregatirii pasarilor pentru eliberarea in salbaticie consta in invatarea acestora sa navigheze rutele traditionale de migratie. Ibisii crescuti in captivitate sunt invatati sa urmareasca expertii in conservare care ii ghideaza din interiorul unui avion usor. Asadar, atunci cand ibisii pornesc in zbor in stolurile in forma de V, ei revin ulterior inapoi „acasa”.

Steven Portugal, un cercetator de la Royal Veterinary College din Hatfield, Marea Britanie, a folosit zborurile de antrenament ale ibisilor crescuti la o gradina zoologica din Viena pentru a testa beneficiile zborului in stoluri in forma de „V”. Echipa cercetatorului a dotat ibisii cu senzori usori care masurau atat pozitia corpului lor, cat si miscarile aripilor.

Pasarile tinere au avut nevoie de o perioada de adaptare pentru a putea forma stolul in „V”. O formatie in V este mai greu de realizat si mentinut decat pare; de altfel, pilotii RAF carora li s-a cerut in cel de-al Doilea Razboi Mondial sa zboare in „V” petreceau mai mult timp urmarind avionul din fata lor decat scrutand cerul pentru aeronave inamice. Totusi, cei 14 ibisi au reusit sa mentina stolul in „V” suficient de mult pentru a permite oamenilor de stiinta sa masoare atat distanta dintre fiecare pasare si momentul in care fiecare dintre acestea dadea din aripi.

Rezultatele au fost clare: atunci cand erau in stolul in „V”, fiecare pasare reusea sa-si sincronizeze datul din aripi astfel incat sa exploateze curentul de aer format de aripile pasarii din fata. Atunci cand stolul reusea sa se sincronizeze, fiecare pasare urmaritoare isi amana bataia din aripi suficient de mult incat sa raspandeasca un „val” de sincronicitate prin fiecare brat al „V”-ului format.

Portugal crede ca exista un motiv foarte bun pentru care ibisii fac acest lucru. Cercetarile mai vechi au aratat ca zborul reprezinta un efort considerabil. „Atunci cand noi, oamenii, facem sport, pulsul inimii urca la aproximativ 180 de batai pe minut intr-o zi buna. Atunci cand pasarile zboara, pulsul lor urca la 400 de batai pe minut”, a explicat Portugal.

Totusi, nu toata lumea este convinsa ca aceasta cercetare ofera raspunsurile la toate intrebarile referitoare la formatia in „V”. Michael Dickinson, un specialist in zbor din cadrul Universitatii Washington, afirma ca studiul confirma, intr-adevar, predictiile teoretice referitoare la modul in care pasarile pot conserva energie. Totusi, subliniaza Dickinson, studiul nu masoara in mod direct daca pasarile pot depune un efort mai mic, deoarece oamenii de stiinta nu au masurat pulsul pasarilor. „Este un studiu interesant, insa nu este unul definitv”, concluzioneaza Dickinson.



Postari asemanatoare :

468 ad

Cercetașul carcotaș spune:

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.