DART, pe punctul de a lovi asteroidul Dimorphos. Ce efecte va avea impactul?

Cu ajutorul unora dintre cele mai puternice telescoape din lume, echipa de investigație DART a finalizat luna trecută o campanie de observare de șase nopți pentru a confirma calculele anterioare ale orbitei asteroidului Dimorphos – ținta DART.

Dimorphos se află pe orbită în jurul asteroidului său părinte mai mare, Didymos. Aceste observații confirmă locul în care se așteaptă ca asteroidul să se afle în momentul impactului. DART, care este prima încercare din lume de a modifica viteza și traiectoria mișcării unui asteroid în spațiu, testează o metodă de deviere a asteroizilor care s-ar putea dovedi utilă dacă în viitor va apărea o astfel de nevoie pentru apărarea planetară.

,,Măsurătorile pe care echipa le-a făcut la începutul anului 2021 au fost esențiale pentru a se asigura că DART a ajuns la locul și momentul potrivit pentru impactul cu Dimorphos„, a declarat Andy Rivkin, co-liderul echipei de investigație DART de la Laboratorul de Fizică Aplicată (APL) al Universității Johns Hopkins din Laurel, Maryland.

,,Confirmarea acestor măsurători cu noi observații ne arată că nu avem nevoie de nicio schimbare de curs și că suntem deja chiar la țintă.”

Dimorphos se află pe orbită în jurul asteroidului său părinte

Totuși, înțelegerea dinamicii orbitei lui Dimorphos este importantă din motive care depășesc asigurarea impactului DART.

În cazul în care DART reușește să modifice traiectoria lui Dimorphos, micul satelit se va apropia mai mult de Didymos, scăzând timpul necesar pentru a orbita în jurul acestuia. Deși măsurarea acestei schimbări este simplă, oamenii de știință trebuie să confirme că nimic altceva în afară de impact nu afectează orbita.

Acest lucru include forțe subtile, cum ar fi radiațiile de la suprafața încălzită de Soare a asteroidului, care poate împinge ușor asteroidul și poate determina schimbarea orbitei sale.

,,Natura înainte și după a acestui experiment necesită o cunoaștere rafinată a sistemului de asteroizi înainte de a face ceva cu el”, a declarat Nick Moskovitz, astronom la Lowell Observatory din Flagstaff, Arizona, și co-lider al campaniei de observare din iulie.

Didymos și Dimorphos se vor apropia cel mai mult de Pământ

La sfârșitul lunii septembrie sau începutul lunii octombrie, în jurul datei impactului DART, Didymos și Dimorphos se vor apropia cel mai mult de Pământ. Acest lucru le va plasa la o distanță de aproximativ 10,8 milioane de kilometri.

Din martie 2021, sistemul Didymos a fost în afara razei de acțiune a majorității telescoapelor terestre din cauza distanței sale față de Pământ.

Cu toate acestea, la începutul lunii iulie a acestui an, echipa de investigație DART a folosit telescoape puternice din Arizona și Chile pentru a observa sistemul de asteroizi și a căuta schimbări în luminozitatea sa.

Aceste schimbări, numite ,,evenimente reciproce”, apar atunci când unul dintre asteroizi trece în fața celuilalt din cauza orbitei lui Dimorphos, blocând o parte din lumina pe care o emit.

Indicii despre dinamica orbitei lui Dimorphos

În total, echipa a reușit să extragă din date momentul producerii a 11 noi evenimente reciproce. Analizând aceste schimbări de luminozitate, oamenii de știință au putut determina cu precizie cât timp îi ia lui Dimorphos să orbiteze în jurul asteroidului mai mare. Astfel, ei sunt capabili să prezică unde se va afla Dimorphos în anumite momente de timp, inclusiv atunci când DART va face impactul. Rezultatele au fost în concordanță cu calculele anterioare.

Această campanie de observare nu numai că a permis echipei să confirme perioada orbitală a lui Dimorphos și locația preconizată în momentul impactului, dar a permis membrilor echipei să rafineze procesul pe care îl vor folosi pentru a determina dacă DART a reușit să schimbe cu succes orbita lui Dimorphos după impact și cât de mult, scrie SciTechDaily.

În octombrie, după impact, echipa va folosi din nou telescoapele terestre din întreaga lume pentru a căuta evenimente reciproce și pentru a calcula noua orbită a lui Dimorphos. Ei se așteaptă ca timpul de care are nevoie asteroidul mai mic pentru a orbita Didymos să se fi schimbat cu câteva minute. Aceste observații vor contribui, de asemenea, la constrângerea teoriilor pe care oamenii de știință din întreaga lume le-au formulat cu privire la dinamica orbitei lui Dimorphos și la rotația celor doi asteroizi.

Vă recomandăm să mai citiți și:

Un meteorit, cheia în rezolvarea misterului comportamentului ciudat al asteroidului Bennu

Izopodul gigantic ce trăiește în craterul asteroidului care a ucis dinozaurii

Un asteroid cât un zgârie-nori de 50 de etaje a trecut pe lângă Pământ

Asteroidul Bennu are o suprafață care i-a surprins pe cercetători. „Așteptările noastre au fost complet greșite”



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.