Câte furnici există pe planetă? 2,5 milioane pentru fiecare om

Cercetătorii au făcut cea mai amănunțită evaluare de până acum a populației globale de furnici, iar totalul estimat este uluitor: 20 de cvadrilioane de furnici, adică aproximativ 2,5 milioane pentru fiecare om.

Acest lucru nu ar trebui să fie o surpriză, având în vedere cât de prezente sunt aceste insecte și faptul că ele au prosperat încă din epoca dinozaurilor, cea mai veche fosilă de furnică cunoscută datând din perioada cretacică, cu aproximativ 100 de milioane de ani în urmă.

,,Furnicile joacă cu siguranță un rol central în aproape toate ecosistemele terestre”, a declarat Patrick Schultheiss de la Universitatea din Würzburg din Germania și de la Universitatea din Hong Kong, co-autor principal al studiului publicat în revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

,,Ele sunt foarte importante pentru ciclul nutrienților, procesele de descompunere, dispersia semințelor de plante și perturbarea solului. Furnicile sunt, de asemenea, un grup de insecte extrem de divers, diferitele specii îndeplinind o gamă largă de funcții. Dar, mai presus de toate, abundența lor ridicată este cea care le face să fie actori ecologici cheie”, a declarat Schultheiss, potrivit The Guardian.

Furnicile au prosperat încă din epoca dinozaurilor

Există peste 12.000 de specii cunoscute de furnici, care sunt în general de culoare neagră, maro sau roșie și au corpul segmentat în trei părți.

Cu dimensiuni cuprinse între aproximativ 1 mm și aproximativ 3 cm lungime, furnicile locuiesc de obicei în sol, frunze sau plante în descompunere – și, ocazional, în bucătăriile oamenilor.

Furnicile, ale căror rude cele mai apropiate sunt albinele și viespile, sunt native aproape peste tot pe Pământ, cu excepția Antarcticii, Groenlandei, Islandei și a unor națiuni insulare.

,,Am fost uimit de faptul că biomasa furnicilor este mai mare decât cea a mamiferelor și păsărilor sălbatice la un loc și că ajunge la 20% din biomasa umană. Ne oferă o idee despre amploarea impactului lor”, a declarat ecologistul și co-autorul studiului, Sabine Nooten, tot de la Universitatea din Würzburg și Universitatea din Hong Kong.

,,Ingineri ai ecosistemelor”

Cercetătorii și-au bazat analiza pe 489 de studii ale populațiilor de furnici, care acoperă toate continentele pe care trăiesc aceste insecte. S-a constatat că regiunile tropicale găzduiesc mult mai multe furnici decât alte regiuni, iar pădurile și zonele aride se mândresc cu mai multe furnici decât zonele urbane.

Furnicile trăiesc, în general, în colonii, uneori formate din milioane de furnici împărțite în grupuri cu roluri diferite, cum ar fi cele lucrătoare, soldați și regine. Lucrătoarele, toate femele, au grijă de regina mai mare și de puii ei, întrețin cuibul și caută hrană. Masculii se împerechează cu reginele, apoi mor.

,,Majoritatea furnicilor sunt de fapt benefice, chiar și pentru noi, oamenii”, a adăugat Schultheiss.

,,Gândiți-vă la cantitatea de materie organică pe care 20 de cvadrilioane de furnici o transportă, o elimină, o reciclează și o mănâncă. De fapt, furnicile sunt esențiale pentru buna funcționare a proceselor biologice încât pot fi considerate ingineri ai ecosistemelor.”

Vă recomandăm să mai citiți și:

Oamenii de știință au descoperit noi specii de furnici

Furnicile nebune galbene au invadat India. De ce sunt periculoase?

Cercetătorii propun uciderea furnicilor folosind virusuri

Larva furnicii Monomorium triviale arată ca un extraterestru la microscop



Postari asemanatoare :

468 ad

Comments are closed.